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中国时间: 07:22 2016年12月11日星期日

脂肪:干细胞无穷无尽的来源


许多人都知道干细胞以及它治疗疾病的潜在可能。干细胞可以发育任何其它细胞。只是胚胎干细胞的供应来源有限。而成体干细胞在发育成其他细胞方面远不及胚胎干细胞。最近加州一些研究人员发现了一个干细胞的无限来源,那就是外科整形手术中抽出的人体脂肪。

科学家认为,干细胞有治愈许多疾病的潜能。最适用的干细胞来自胚胎。但是在美国,获取胚胎干细胞是受到限制的。其它干细胞来自皮肤组织,但用处有限。

现在,斯坦福大学一些科学家说,在动物性脂肪组织中,也有多样用途的干细胞。这类脂肪附在皮肤之下。研究人员之一吴约瑟指出,因此,这类干细胞的来源非常广大:

“美国成年人中,大约有30%至40%被认为是肥胖的,这令人很遗憾,但这却是非常丰富的干细胞来源。这个新的干细胞来源我们大家身上都有。我们还有大批健康而不肥胖的人,外科医生也很容易从他们身上分离出脂肪细胞。”

科学家利用病毒和蛋白质,将干细胞诱导发育成人体内的其它细胞。但成体干细胞的问题在于这些干细胞已经发挥过了特定的功能。吴约瑟相信,来自脂肪组织的干细胞还没有过特定功能,所以比较容易转型。这种转型细胞叫做“诱导多功能细胞”。

吴约瑟说:“从理论上说,你可以引导这些‘诱导多功能细胞’转成神经元细胞,以治疗患有严重脊椎损伤的病人。同样,你也可以引导这些细胞变为胰岛细胞,治疗青少年糖尿病患者。所以,可能性是无限的。”

吴约瑟和他的同事们在实验室里还发现,由脂肪组织取出的细胞转型成为诱导多功能细胞的速度,比由皮肤取出的干细胞要快。并且,因为脂肪细胞来源丰富,所以可以使用的干细胞也很充足。

吴约瑟告诫说,所有干细胞在医疗上的使用,都还在研究阶段。但是他乐观地表示,他相信,终有一天,由脂肪组织取出的干细胞可以帮助人们恢复健康。

吴约瑟的研究报告刊登在美国国家科学院刊物上。


关键词:胚胎,脂肪,干细胞,

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