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中国时间: 14:18 2016年12月04日星期日

科技脉动:新流感病毒能深入肺部或造成严重病情


科技脉动:新流感病毒能深入肺部或造成严重病情

科技脉动:新流感病毒能深入肺部或造成严重病情

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H1N1甲型流感的疫情发展一直引人关注,究竟这个病毒与其他病毒有何不同,是否比其他病毒更厉害,也一直是讨论焦点。最近英国科学家发现甲流病毒能够更深入地感染肺部,这或许能解释为何某些病患的病情较为严重。

流感病毒进入人体之后,必须与人体细胞上被称为“受体”(receptor)的分子结合,才能进入细胞当中。一但进入,病毒就能够利用细胞本身的机制,产生更多病毒,传到其他细胞上面,而造成感染。

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伦敦帝国理工学院教授坦恩.费基教授解释,流感病毒会与两种细胞受体结合,一种叫做α2-6,另一种叫做α2-3。费基教授向美国之音说明:“在人体内,包括鼻子、咽喉、上呼吸道,有大量的2-6受体。许多季节性流感的病毒,喜欢与2-6受体结合。另一种受体,叫做2-3受体,主要在肺部深处被发现,在肺气管里头。H5N1病毒,也就是禽流感的病毒,则偏好2-3受体。”

费基教授与她的研究团队针对H1N1流感病毒做研究之后,发现这种病毒有感染两种受体的特性。她对美国之音讲述了她的发现:“由猪身上发源,2009年的H1N1病毒,不只与2-6受体结合,另外也和2-3受体有微弱的结合。换句话说,这个新流感的病毒,有进入肺部深处的许可证。尤其当病毒已经进入了上呼吸道,它就可以到达下呼吸道,能够侵入肺部。”

*新流感病毒侵肺特质导致严重病情*

虽然目前大部分的H1N1甲型流感病例都比较温和,但也有不少严重甚至致命的病例。费基教授认为,这些严重病例或许和她发现的病毒特质有关。她说:“我们相信即使大部分感染新流感的人类病例都较为温和,不过我们相信某些严重病例,可能与新H1N1病毒的这项特质有关系。”

费基教授同时警告,病毒可能出现变异。她分析了两种可能发生的情况:“有两个极端的可能情况。一个是病毒变异了,而渐渐的只与2-6受体结合。在这样的情况之下,可以预测它变的比较不严重,变的比较像季节性流感。另一个极端的状况是,病毒变异了,而与2-6受体还有2-3受体结合的能力同步增强。我预测如果这个特定病毒有那样的变化,将会演变成更加严重的疾病。”

费基教授认为,如果第二种病毒变异情况发生,严重的病例将会增多。她呼吁,应该将甲型H1N1流感视为传染性强的大流行病,并应该研发针对肺部受体感染的病毒抑制剂,将对于甲型 H1N1流感病情的预防和控制大有帮助。



关键辞:流感、甲型H1N1流感、H1N1、禽流感、H5N1、病毒、变种、季节性流感

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