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中国时间: 13:21 2016年12月10日星期六

买不起?用租的:教科书出租服务兴起


买不起?用租的:教科书出租服务兴起

买不起?用租的:教科书出租服务兴起

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美国大学学费年年喊涨,而教科书的价格也随着学费的脚步一路狂飙。在经济这么不景气的情况下,美国大学生现在流行用租书取代买书,使得线上租书服务大行其道。

电影可以租,教科书也可以吗?美国一间线上租书服务公司BookRenter在这几年就有了会员和收入都成倍增长的经验。这间设在加州硅谷的公司,采取和出版商合作的方式,目前提供了超过100万本书给会员。会员大约有6万名,遍及3千所大学校园。

BookRenter行销经理萝拉.斯奈登指出,他们明显感受到经济压力为他们带来了更多的顾客。斯奈登说:“自从网站在2007年8月开通,我们每年都在成长。与一年前相比,我们的订单从2008年8月到今年8月整整增长了300%。”

利用这个服务租书不仅比买书节省了75%,操作方法也十分简便,先上网站找书,书在几天内就寄到家了。用户可以自行选择租期长短,从30天到125天不等,租期结束后再将书寄还。

*租书服务掀起教科书市场激战*

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BookRenter创立于2006年。这间公司事实上见证了课堂报告获得实践的绝佳范例。创办人科林.巴赛洛克斯(Colin Barceloux)在毕业后将学生时代一份关于研发新服务的计划,变成了一门有前景的生意。斯奈登表示:
“他发现,在收购旧书季节去书店,孩子们在期末会将书带回书店,希望拿回一些钱,有时候,书店也就给几块钱。常常有一些书店不接受的书,就放在那里让人免费领取。所以他把一些书拿走,自己卖出了很多。”

与此同时,美国最大的教育出版商之一圣智学习出版集团(Cengage Learning)8月宣布,今年将开始出租教科书给学生。使用者在租期结束后还可以自由选择将书归还或者买下。

如今,出版商将脑筋动到租书服务上,而BookRenter的主要劲敌Chegg、Campusbookrentals两个线上租书服务的知名度也渐渐打开,预料教科书市场将掀起一场激战。

*买不起教科书严重冲击了学习*

为什么线上租书服务会受到大学生的欢迎?一些数据可以告诉我们答案。

美国的大学教科书每本动辄100元,大学生一年平均得花700元到1000元美元购买教科书。一份联邦报告指出,从1986年到2004年将近20年间,美国教科书的价格翻了3倍,每年平均6%的涨幅更是物价上涨的两倍。

有媒体调查指出,65%的学生曾因教科书太贵而索性不买。但大学生普遍还是有省钱的门道应付课堂学习。不少人是上网从海外订书,这是由于国际版本的价格最低可能仅有国内的一半。而更多学生买二手书,在学期结束后再将不要的二手书转卖出去,所以二手书的市场最近几年同样也蓬勃发展。

*学生运动对抗教科书出版商*

“买得起教科书运动”(Make Textbooks Affordable)是一个大学生发起的活动,学生们将每学期购买昂贵教科书的无力感转化成具体行动,从2004年起号召各地学生支持并四处游说,呼吁出版商降低教科书价格。负责人妮可.艾伦表示,他们的经验显示,教科书花费大约占了一般大学学杂费的两成,对社区大学学生而言,最高甚至达到七成。艾伦批评说:“学生的处境很艰难,因为他们唯一的选择就是买书。他们有时可以借由买二手书、寻找租书项目、使用电子版本等来省钱,不过,出版商还是能把价格订得很高,因为他们知道学生最终还是会付钱。”

“买得起教科书运动”调查了教科书高价的真相,认为出版商是刻意不断更新版本,致使旧版书很快就失去价值。2008年,一项国会法案在他们和各方的努力下诞生,法案规定出版商必须提供教授教材的价格信息,使教授有权选择采用与否。艾伦指出:“把价格降低的长期解决办法是让市场上有更使人负担得起的选择,然后让价格变低、比较贵的选择变少。”

关键词:大学,教科书,出版商,线上租书服务,BookRenter

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