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克隆动物外表正常体内问题重重 - 2001-07-17


四年前,当苏格兰研究人员从成年绵羊的一个单独细胞克隆出绵羊多丽的时候,引起了不小的轰动。他们把一头母羊卵子的基因取掉,把这个细胞的基因置入这个卵子,再把这个卵子移植到一头代孕的母羊体中生长。生出来的多丽在基因上和那头捐出基因的绵羊一模一样。这虽是一个生物科技奇迹,但是多丽的身体有问题。她生来就超重。麻省理工学院生物学家鲁道夫�耶尼施说,事实上,克隆的动物有很多畸形的地方。

耶尼施说,�在五种被克隆过的动物中,大多数克隆动物都死得很早。那些一时活下来的克隆动物也有可能突然死亡,因为他们身上有种种问题,如肾脏问题、免疫系统缺损、大脑畸形等。�

耶尼施的麻省理工学院研究人员与夏威夷大学的合作者在�科学�杂志上发表研究报告说,他们发现了一种可能的基因原因。他们用老鼠胚胎细胞克隆了一只老鼠,发现控制胚胎发展的基因不稳定。

耶尼施说,�在正常动物中,我们知道动物的基因有一贯和具体的表现,一个基因表现成什么是很具体的。当我们在这些克隆动物中考察这些基因时,它们不是表现得过了,要不就是不够,所以克隆动物的基因不正常。�

这项研究克隆出来的老鼠中活下来的老鼠大部分看上去没有什么不正常的,这意味着它们的基因问题最少。但是研究人员说,他们的研究显示,即使表面看来很健康的克隆动物也可能会有基因错误,能够引起微妙的身体畸形。耶尼施说,�可以说,它们的不正常之处不显著,不影响它们的存活。但是它们是畸形动物。�

*克隆人类引发争议*

部分地出于这个原因,耶尼施在美国国会作证说,克隆人类是危险和不负责任的。

但是倡导克隆动物的人说,克隆的过程可以复制那些好的特征。麻萨诸塞州伍斯特�尖端细胞技术公司�的东尼�佩里说,新的研究在方面提供了乐观的理由。他强调说,尽管有微小的遗传畸形,但是克隆的动物看上去还是可以很正常。

佩里说,�我们要是过于夸大克隆的问题,也有危险。有的克隆动物看上去显然很正常,很健康。我们需要做的是研究克隆过程,看克隆成功的原因是什么,失败的根源又在哪里。�

佩里认为,克隆动物的健康与否不是一个潜在的生物问题,而是受科学家的技术能力的影响。但是耶尼施不这样认为。耶尼施说,�这是一个基本的生物问题,而不是一个技术问题,因为基因的重新排列是一个生物问题。我不知道我们是否能够克服这个问题,但是即使有这种可能,在我看来也不会是一件很容易的事。�

这一研究可能还关系到另一个生物学争议,因为耶尼施领导的研究小组使用的细胞是老鼠的胚胎根细胞。胚胎根细胞在胚胎成长过程中演变出所有细胞类型。许多疾病的治疗希望看来寄托在根细胞上,因为对老鼠和人的研究显示,根细胞可以轻易地取代生病的细胞。但是用根细胞克隆出来的老鼠身上所显示出的问题表明,根细胞也许并不是一些人所想像的能够治愈一切疾病的万灵处方。这一结果对那些认为人类胚胎根细胞研究违反伦理的人是一个支持。要取得胚胎根细胞就必须毁灭胚胎。但是耶尼施博士的研究小组说,他们的研究工作并不是要反对人类根细胞研究。

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