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北加州经济低迷波及律师事务所 - 2001-08-25


北加州旧金山地区的经济低迷,冲击范围已经超越硅谷的高科技公司,连一些规模宏大的律师事务所也开始大刀阔斧的裁员。受到高科技工业不景气的影响,北加州旧金山的库利戈德沃茨律师事务所这个星期宣布解雇85名律师和他们的助理,一共135人。

库利戈德沃茨是硅谷规模最大的律师事务所之一,旗下有645名律师。公司执行长尼尔表示,他们的人才远超过他们当前的业务须要,这是他们必须面对的问题。他们的主要客户是科技公司,特别是网路公司,这些公司在股票上市和申请专利的时候,都须要专业律师的协助。当科技工业开始走下坡,法律公司的生意也无可避免的和他们客户的生意一样往下滑,估计到明年底以前,法律公司的生意不会增加。

许多旧金山的律师事务所在前几年增聘几百名律师,即使在去年,还有许多公司用高薪聘请律师,每年起薪十万到十四万五千美元,外加红利。而现在他们已经感受到电子商务公司倒闭风潮的阵痛,律师事务所彼此争取生意。

*专精能源生物科学法律师生意兴旺*

在经济低迷时期,事务所的初始股和风险资金部门的生意首当其冲,许多公司把这些部门的律师转移到生意好的部门,处理股东因为股价暴跌所引起的诉讼和破产官司。库利戈德沃茨律师事务所公开宣布裁员的作法,在律师业并不常见。硅谷的威尔逊索斯尼法律公司这个月初把律师人数从783人削减为732人,发言人说,这是公司例行的缩编,须要人的时候可以马上增加。但一家专门招募律师的公司负责人表示,解雇85名律师在律师业是个引起震惊的大消息,因为这个行业相当稳定,即使在景气不好的时候,免于裁员的保障也相当高,他担心的是库利戈德沃茨公司开了头以后,会一发不可收拾。

旧金山另外一家大型律师事务所布罗贝克弗莱格法律公司在过去两年增聘了350名雇员,现在总人数达到800人。在生意的低潮期,公司提供让律师不支薪休假,或者减少工作时数,但维持原有福利的方式,也就是宁可减少支出,也不因为经济景气差而裁员。公司主管说,去年三月和四月是生意急转直下的开端,十二月的颓势非常明显,一直到现在还没有转机。

不过,也有专精破产、能源和生物科学法令的法律公司,反而生意兴旺。一家公司从今年初到现在已经吸收了75名新律师。硅谷地区的房价和租金都非常昂贵,在景气欠佳的时候,有的律师甚至必须找人分租公寓。

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