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科学家找到长寿基因大概位置 - 2001-08-28


美国一些科学家对300多名90岁以上的老人进行研究之后发现,可能存在某种特别的长寿基因。科学家们找到了这些基因的大概位置,希望这项研究最终能够帮助人类摆脱一些老年病症的折磨。

*长寿 需要长寿基因*

长寿的诀窍似乎不仅仅是养成良好的生活习惯,而且还要具有长寿基因。美国波士顿、新泽西和马里兰州一些研究机构的科学家对137组、共300多位长寿的兄弟姐妹的脱氧核糖核酸进行了详尽的分析。这项研究的负责人之一、波士顿贝斯.伊斯雷尔.迪肯尼斯医院的珀尔斯医生说,长寿似乎是一种遗传基因的作用。

Perls: "Centenarians are very rare. Theyb are about one per 10 thousand...."

珀尔斯说,百岁老人非常少见,大约每1万人中有一个人能活到一百岁。所以,当你发现一个家庭里有好几位百岁老人的时候,就能确定这的确是遗传优势了。作为研究对象的这137组兄弟姐妹,每组当中年纪最大的是98岁至109岁,年纪小的也至少91岁了。他们没有什么特别的饮食习惯或生活习惯。研究人员对这些百岁老人的脱氧核糖核酸进行了详尽的比较分析之后,把注意力集中在包含有100至500个基因的人类第四染色体当中的一段上。研究人员认为,这一段里含有一个、或者至多几个长寿基因。珀尔斯医生说,他们发现大部份百岁兄弟姐妹们的第四染色体上都有这一段。

Perls: "Within that region, we suspect that there is a gene that is important..."

珀尔斯说,在这一段里,我们怀疑有一个重要基因使他们能活到这么大岁数,可能是至少10个基因中的一个。

这比原来科学家们想象的有1千个基因影响人类衰老过程要少得多。珀尔斯医生说,衰老是一个非常复杂的过程,有成千上万个基因和我们的环境在相互作用着。但是比一般人多活20到25年恐怕就需要某种特殊的生存优势了,而这可能归功于相对比较少的几个基因。

*基因如何作用人体有待发现*

研究项目的另外一位负责人,波士顿儿童医院的孔克尔医生说,他们希望能在6个月到一年里找到这一个、或几个长寿基因。至于长寿基因如何作用于人体,孔克尔承认目前还不得而知,但是他百分之95地肯定,他们的研究方向是正确的。

衰老研究所所长菲利特博士认为,不管这些基因的具体作用是什么,一定同抵抗疾病有关。

Fillit: "What appears to be happening is these people ar esomehow..."

菲利特说,这些人似乎受到保护,不会患上那些让人在比较年轻的时候就死掉的疾病。所以,从基因的角度讲,这可能是一个能够帮助人避免患老年性疾病的好基因。

*不是永葆青而是健康长寿*

的确,大部份百岁老人的身体都不错,而且没有心血管病、中风、糖尿病、癌症和痴呆症等老年性疾病。菲利特医生说,发现长寿基因可能会有助于研制一种药物,在没有长寿基因的人体内模仿传达长寿基因指令的蛋白质的作用,使更多的人能够推迟或者避免伴随衰老过程的一系列病痛。珀尔斯医生指出,他们不是在试图发现什么永葆青春的秘方,而是努力找到让人类健康长寿的方法。

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