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美国人年龄歧视诉讼案大增 - 2002-01-02


在美国经济发展转缓,公司裁员增加的情况下,老年雇员就成了裁员的目标。因为他们一般都比年轻的雇员挣钱多。这样一来,对年龄歧视的报怨就越来越多了。去年,申诉年龄歧视的案件比前年增加了八倍,而今年上半年的案件又比去年增加了百分之十五。

芝加哥-肯特学院的法律教授埃格利特说,这是因为许多雇主都故意先裁减年纪大的职工:“你工作的时间越长,你的工资就越高。所以许多雇主看着一个 55 岁的雇员想,我付给这家伙一大笔钱,但是他干的活我付三分之一的钱就能让一个 25 岁的人干出来。”

美国有关年龄歧视的法律禁止雇主因为年龄而解雇员工。但是这项法律并没有说清楚解雇高薪雇员的薪金上限和歧视老年员工的年龄下限。这些通常是留给法庭去裁决。这也是为什么会有这么多年龄歧视案件的一个原因。

按照美国退休人员协会的麦卡恩女士的说法,美国七千六百万第二次世界大战以后,也就是所谓“婴儿潮”时期出生的人,正在进入晚年。她说,“婴儿潮”时期出生的人总是比他们的前辈更喜欢为他们的权利抗争:“他们可不愿意一走了之。那天我刚刚和一位属于这一代的女士谈过。她说,她被告知她的年龄已经不适合她的工作了。她告上法庭是因为她愤怒,她气疯了。她觉得,她不该被这样来对待。”

实际上,埃格利特说,婴儿潮时期出生的女性特别会这样做。他说,在过去的十五年里,妇女申诉年龄歧视的案件增加了百分之一百。他把增加的原因归咎于求职境界的增加:“五十年前,一位妇女的最大理想就是当一名秘书。如果他们想解雇她,她会猜想是那些男性的老板们不喜欢她。但是今天,多亏了三十年前开始的那场革命,你要抗争的可不仅仅是一个秘书工作,而是公司副董事长的工作。”

埃格利特预料,在未来的几年里会有大量更多的这类案件出现。他说, 1994 年有一千五百五十万年龄在 55 岁的人,相比之下,到了 2005 年,他们将超过两千二百万,所以他预料会有更多的年龄歧视诉讼案。

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