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老挝着眼经济中文再次吃香 - 2002-01-03


北临中国、东与越南接壤、西与泰国只隔一条湄公河的老挝是印支半岛上的唯一内陆国家。总面积23万6千8百平方公里的老挝目前有一万多华人人口, 不到该国人口的1%,排在三大少数民族-越南、柬普寨和缅甸裔人士之后。华人中的八成是持中国护照的华侨,他们多来自广州、北京和云南,还有一些是从台湾和香港移居老挝的华人。

和很多其它地方的华人一样,餐饮业是老挝华人发家的捷径之一。这一点从老挝首都万象的唐人街上就可以略见一斑。老挝是世界上主要的银器生产国之一,出售金银商品的商人也大多是华人。老挝深处内陆,经济发展缓慢,政治局势变幻莫测,因此华人纷纷迁移到其它国家。1975年老挝共产党掌权之前,老挝的华人人口曾经高达八万。他们多数经商,几乎控制了老挝的经济。澳大利亚昆士兰州大学老挝问题专家弗克斯说,1975年之前的老挝华人社会是一个很活跃的社区,他们拥有自己的庙宇, 相当富有,当时主要集中在与泰国接近的湄公河谷地流域。

* 共产革命驱使老挝华人移居海外 *

1975年,在邻国越南和柬埔寨相继掀起了共产党革命的狂潮之后,万象也成立了新政府,开始向越南靠拢。70年代末期从老挝移民澳大利亚、 现任澳大利亚老挝商会主席的张达仁回忆说:“1975年解放,我们华侨都是资产阶级, 几乎每个华人都离开了老挝,因为共产制度不适合我们。”澳大利亚的老挝时政评论员、有一半华裔血统的万塔纳冯说:“1973年, 老挝的华人已经感到局势将会发生变迁, 因此他们将资金已经撤出了老挝。”大批华人逃往海外之后,老挝的华人人口只剩下屈指可数的两千多人。

老挝共产党政府上台之后就对私人财产和公司实行了公有化,但是对手中掌握这些资产的华人却实行了比较宽松的政策。张达仁回忆说:”1975年解放之后, 老挝共产党也没有象越南,柬普寨那样摧残华侨。对华侨对待很好。它允许华人自由离开老挝,只是不动产必须充公。”

昆士兰州大学的老挝问题专家弗克斯认为,老挝人从历史上对华人一直比较善待。他说:“1930年代,老挝是法国殖民地时期,一份对老挝上层社会精英的调查显示,老挝人对华人的接受程度要远大于对越南人、柬普寨人、甚至泰国人的接受程度。”

* 中国经济发展促使老挝重心转移 *

老挝是个以佛教为主的国家,到处可以见到佛教寺院。信奉佛教的当地华人在宗教上也可以说是属于主流了。老挝华人与当地老挝人通婚的现象也十分普遍。移居澳大利亚的老挝时政评论员万塔纳冯认为这种通婚其实有其它原因的。他说:“如果他们想从商, 老挝的华人就必须要融入当地的社会,而最佳的办法就是与当地人结婚。很多老挝华人手中持有的还是中国护照,他们只有用自己老挝籍妻子的名义来做生意。”

老挝人十分喜欢在东南亚走红的华裔歌星和影星。过世多年的台湾歌星邓丽君直到今天不仅仍然是老挝华人的偶像,不少老挝人也能朗朗地唱出一些邓丽君歌曲。1979年,中国与老挝有过边界冲突,两国关系直线下降。不过近些年来,随着中国经济改革的成功,老挝也开始把中心从河内转移到了北京。老挝的华人成为经济自由化发展的先锋力量,中文也成为更吃香的语言。

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