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新西兰总理致歉华人反响不一 - 2002-02-13


新西兰总理克拉克在华人传统的农历新年庆祝仪式上为百余年前对华人实行的人头税制度表示道歉,在新西兰华人社区中引起了不同反响。新西兰华人协会主席郭先生表示,这是惠灵顿政府向着愈合华人受歧视伤口方向迈出的第一步,也是重要的一步。这个代表新西兰华裔人口的组织认为占新西兰总人口2%的华人等待这一天已经很长时间了。郭先生说,据他了解,新西兰的华人对于这一政府的道歉感到高兴。在新年除夕夜与华人社区的宴会上,克拉克总理说,虽然这些带有歧视色彩、同时给华人生活带来困境的法律条文在当时并没有违反宪法, 可是这些法律在当今的社会看来是无法令人接受的。

从1881年到1944年期间,由于当时的新西兰政府不希望华人以廉价劳工身份进入该国,而特别向抵岸的中国劳工征收每人100英镑的人头税。这在当时相当于华人工作10年的血汗钱。据说新西兰政府在那段时期内总共从大约四千五百名华人手中得到将近三十一万英镑。这一带有种族歧视的政策将不少华人移民拒之门外。新西兰并不是唯一采取这一政策的国家,邻国澳大利亚当时也在向华人征收人头税。

* 部份华人认为道歉远远不够 *

新西兰政府的这一道歉举措也招来了指责。身为华裔的反对党国会议员Pansy 王认为,现政府还做得远远不够。她说:�人头税对于华人来说是一件十分严重的事情。政府没有给予这些缴纳了人头税的华人以及他们的家属一个发表意见的机会。我与很多受害者交谈过。他们最希望看到的是把他们的个人经历公布于众, 让世人了解新西兰种族歧视的黑暗过去, 并将此记录在历史文献之上。�她表示,政府只知道人头税是个历史问题,却不了解它对华裔移民感情的伤害之深和造成民族分裂的危害之大。她说,政府要是真心实意解决这个问题,就必须进行更为广泛的磋商。

ALLEN CHAN作为第三代新西兰华人也认为总理在一个欢庆的场合拿着酒杯道歉的做法不恰当。他说:�我对总理道歉, 向华人社会表达对过去发生的不公平, 不合理的事情表达歉意并没有什么异议, 只是这个场合是否合适。�他还说:�我们对这个道歉并不感到满意,因为这个程序并不是受害者以及家属希望看到的。他们希望政府能在这些问题上多倾听华人受害者的意见。�

* 反对党怀疑总理道歉有政治动机 *

新西兰将在今年年内举行大选, 总理克拉克的这一做法是否带有政治动机也成为了反对党怀疑的议题。反对党的华裔国会议员Pansy 王说:�这是一个大选年,如果总理想把华人新年变成一个政治化的事件,他应该在国会与受害人以及家属会谈协商之后,在一个更为恰当的场合道歉。�

面对这些来自华人社会的指责,新西兰政府表示,克拉克总理的道歉只是第一步。新西兰移民部长说,政府将会拨款,发展华人的语言教育并推广保留华人的文化。目前,越来越多的华人移民新西兰,中国已经成为新西兰的第一大移民来源国。去年前11个月内,来自中国的技术和投资移民人数已经超过印度和英国的移民。 在商业移民中, 一半来自中国,四分之一来自台湾。

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