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科研人员发现:婴儿能够在睡眠中学习 - 2002-03-16


“边睡觉、边学习”,可能是许多学生 --尤其是坐在后面几排的学生 --试图在教室里玩的把戏。但是,科学家发现:婴儿就有这种本领。

一个芬兰科研小组进行的研究显示:新生儿能够在睡眠中学习辨别不同的语音。

婴儿的学习速度,快得惊人。他们一出世就会遇到许许多多信息的冲击;他们必须吸收这些新信息。

芬兰“土库大学”研究大脑的专家休尔女士表示,婴儿到一岁的时候能够识别的语音和字眼之多,令她深感惊奇。她说:“我想,这怎么可能呢?因为他们在出生后头一年里,许多时间都在睡觉。这使我想到:或许他们在睡觉的时候也能够学习。” 因此,休尔女士和她的同事就对出生不满一个星期的婴儿,进行试验,来检验这种想法是否正确。最近,这批研究人员,在>杂志上发表了研究报告。他们说:他们把四十五个刚出世的婴儿分成三组,每组十五人,都在头部接上电线,来测量他们的脑电波。当这三组婴儿都入睡的时候,那些科学人员就向他们持续不断地放送一个小时的声音。这些声音,都是元音。休尔女士说:“他们所听到的是OO-OO-OO-OO-EE-OO-OO-OO-EE这样一些声音。” 经过这一个小时之后,一组婴儿继续一整夜听这些声音;另一组婴儿改听不同的元音;而第三组婴儿则安安静静的休息。对这些婴儿的脑电波进行的分析显示:第一组婴儿、也就是听“OO-EE”母元音最久的一组婴儿,在第二天早上和晚上都能够分辨这些声音。而其他两组婴儿就不能。成年人从来没有显示出“在睡眠中学习”的现象。休尔女士认为:婴儿之所以能够在睡眠中学习,可能是因为他们的脑皮层在晚间仍然在活动,这和成年人是不一样的。休尔女士说:“对于学习而言,脑皮层是非常重要的。我们成年人在睡觉的时候,会断绝脑皮层和脑皮层以下区域的联系,而这是婴儿办不到的。” 这位芬兰科学家说:在婴儿睡觉的时候,他们的脑皮层和脑皮层以下的部份,同成年人相比,是比较开放的。

据信,婴儿是能够分辨人类能够发出的一切声音的。换言之,他们是有能力说任何语言的。但是,如果他们反复听到的只是当地语言,那么,他们很快就学会辨认这种语言的声音。美国新泽西州“拉特格斯大学”的脑科学专家塔拉尔女士指出:这项新研究显示,婴儿不必醒着学习。她说:“这项研究的新发现是,婴儿的大脑先天就有一种功能,即使在睡觉的时候,他们对于周围信息,不必直接注意就能够加以吸收。”

休尔女士指出:由于这项新的研究成果,不久人们就有可能在医院里或者教育场所,让刚出生的婴儿一边睡觉一边接受训练。这位芬兰科学家说:“我的兴趣并不是要培养一些具有说八、九种语言能力的超级婴儿。我更希望在将来,我们能够找出一些在学习方面可能会有问题的孩子,在他们还是婴儿期间就开始进行训练,不必等到将来我们看出问题的时候。”

但是,塔拉尔女士警告说:这种训练可能会干扰脑部的其他活动而产生意想不到的后果。这位美国科学家说:对成年人的研究显示,睡眠的时候,大脑是在消化白天所吸收的东西。她说:“如果你在夜间继续不断地放唱片或者录音带,那么,这就可能会干扰婴儿消化在白天所学到的东西的能力。因此,我认为:我们不要急急忙忙地断定,让婴儿在夜间睡眠时学语言或者其他事物,是一件好事情。”

话又说回来,适应力很强的婴儿大脑可能有多种功能 -- 既可以在睡眠时消化白天所学到的东西,又可以吸收新的东西。但是,这还需要进一步地研究才能确定。

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