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中国农民的生老病死(二):老的凄凉 - 2002-04-10


在不久前结束的中国全国人大和政协会议上,农民的穷困几乎成了与会代表最关注的问题。中国总理朱熔基在会议期间会见记者的时候甚至表示,最令他头痛的问题就是农民太穷。那么中国农民到底穷到什么程度?造成中国农民贫困的根本原因是什么?我们将连续登载美国之音记者陈健的特写“中国农民的生老病死”,从几个侧面看看中国农村的现状。今天是第二部份:老的凄凉。

最近,从大庆到辽阳,从四川到北京,中国的退休工人接二连三地发起声势浩大的示威游行,抗议政府拖欠他们的退休金和养老金。可是观察人士指出,跟这些退休工人相比,中国广大农村地区的老人处境其实更加悲惨。

中国很多农村地区的贫困状况是触目惊心的,而处在这种触目惊心的贫困状况最下层的是那些孤寡老人。当记者在中国农村旅行的时候,听着那些贫困的老年人诉说他们的悲惨处境,常常禁不住潸然泪下。来自河南省封丘县的陈忠信老人告诉记者,过去中国政府还实行“五保”政策,使孤寡老人不至于饥寒交迫。但是现在,“五保”政策已经名存实亡了:“上边拨下来的给老人的救济款,都被那些当官的、掌权的贪污了。他们仅仅给老人一点儿吃的,一点儿麦子玉米等杂粮。很多村里都没有敬老院。”

*政府只关心城市养老改革*

陈忠信是个基督徒,一直十分关心贫困交加的孤寡老人。为了使一些孤寡老人不至于流落街头,陈忠信在北京昌平县的海清落村办起了一个养老院。可是由于陈忠信属于一个非官方的基督教会,当地政府竟然以停水断电相威胁,关闭了这个养老院。陈忠信看着那些得不到照顾的老人流离失所,感到痛心疾首:“这些孤寡老人,吃穿都成问题,身上脏得没法办。用什么钱去买衣服啊?只能穿得破破烂烂的。吃的就是糠糠皮皮的,跟牲口吃的一样。没办法啊!要不就是出外乞讨,去要饭哪。没办法啊。你看大街里、车站上、码头上、地下道里,无数的老人跪在地上,前面搁个小碗,有的搁个茶缸子,乞求过路的人接济毛二八分钱。慈善的人也就给个一块两块的。就这样维持生活啊!”

北京几个研究机构去年曾经召开一个研讨会,专门探讨中国的养老问题。然而会议自始至终都集中在城市干部和职工的养老改革上,对于农村的养老问题只字未提。夏威夷大学教授周晓指出,中国政府漠视农村的养老问题由来以久,而且恐怕还会长期持续下去:“中国历来只给20%的城市人养老,而80%的农村人却从来没有养老制度,这是中国最大的问题。在农村,养老完全靠家里,这就是为什么农村人都喜欢要儿子,养儿防老啊。这种情况一直没有改变。”

老无所养是人们最可怕的前景。既然政府不承担这个责任,朴实的农民只有自己寻求出路,多生孩子就成了他们的第一选择。为了使自己在年迈体弱的时候有所依靠,很多中国农民不但顶着残酷的惩罚多生孩子,而且要多生男孩。有人说中国农民如此重男轻女十分愚昧,但是来自江西省吉安县桐山村的王昭洪说,那是因为他们不了解中国农村的现状:“农民养老送终只能依靠儿子。不能指望女儿的,女儿早晚要嫁出去的。这是现实情况。要是中国政府也给农民劳保福利,像と艘谎�,农民也就不会非要儿子不可了。他们总得有人养老送终啊。�? *孤寡老人恨生不如死*

然而这样一来势必造成农村性别比例失调。>援引中国研究人员的话说,中国全国目前男性比女性多出四千一百万人。而在广西等贫困省份,男孩比女孩竟多出百分之四十。有关专家指出,性别比例失调必然导致更多的人终身独居,从而使孤寡老人与日俱增。

北京海淀区西三旗的刘凤钢告诉美国之音,孤寡老人增多的情况,其实现在就已经随处可见:“在我家附近,经常可以看到老人露宿在立交桥底下,我经常看见这样的老人,根本就没人管他。有的时候,我们基督徒把这些躺在立交桥下的老人请到自己家里去,你问他住在哪儿,他也说不清。我们教会的弟兄姊妹轮流收留这样的孤寡老人。但是也收留不过来,没人管的老人太多了。”

北京昌平县后白虎涧村的王美如说,她拿不到养老金和退休金,一直靠女儿接济过活。可不幸的是,她的女儿去年冬天意外死亡,她几乎感到走投无路了。不久前,当中国人大和政协在北京开会的时候,王美如要去会见与会代表,诉说自己的遭遇,却遭到警察的阻挠,并被软禁了将近两个星期,直到“两会”结束为止。

说起自己的辛酸,王美如既痛苦又愤怒:“我们辛辛苦苦把闺女带大了。可是现在闺女又没了。我老了需要有人养的时候,闺女却没了。一个是亲情上我受不了,再一个就是经济上也没着落了。我活不下去了。共产党还把我看起来,因为他知道我要跟他们玩命了。现在我真是在生死线上挣扎。要退休金没有,要闺女没有,都走到死胡同里了。就这样,当局还欺负我们,还看着我们,还剥夺我们的权力,让你活着比死了还难受。就说这事儿,合理不合理?"

然而在中国农村成千上万的孤寡老人中,像王美如这样敢于大声质问的毕竟是少数。更多的人只有默默地忍受,甚至默默地死去。陈忠信老人说:“我六十多了,早死晚死都可以啊。我活那么大干吗?有什么活头啊?在这样的社会里,有什么活头啊?活一天不如早一天死。就是这样。”

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