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艾滋病难攻克科学家找原因 - 2002-05-16


一个国际研究小组的成员发现了一个杀死艾滋病毒的新障碍。他们的发现药物不能够治疗艾滋病的一个重要原因,是因为病毒隐藏在以前没有受到怀疑的人体免疫系统内。

*天然杀手细胞保藏艾滋病毒*

一种称为反逆转病毒的强力药物合成品能够在病人体内抑制H-I-V病毒,使得病毒的存在达到测量不到的地步。可是美国国立过敏和传染病研究所的福奇知道,这些药物并不能杀死艾滋病毒。这些药物只能够在使用时使病毒的数量降低。可是停药以后,病毒会再度增长。福奇说:�虽然用药的时候,血液内病毒的含量已经检验不出来了,可是血液内仍然含有病毒的储存库。反逆转病毒研究得到的一些很有效的药物,无法成功的消灭这些病毒储存库。�

研究员问的一个问题是,这个病毒藏匿的储存库到底在什么地方?1999年的时候,其中的一部份在一群名字叫做T细胞的免疫细胞内找到了。目前,由帕夫拉基斯医师领导的一个美国和希腊的研究小组找到了另外一个遭到忽视的储存库。这个储存库隐藏在一种称为天然杀手细胞里面的免疫细胞。帕夫拉基斯说:�他们有艾滋病毒的受体。也就是说,艾滋病毒可以传染给这种细胞。艾滋病毒可以在这种天然杀手细胞内生存很长的一段时间。因此,这种细胞便成滩《镜牧硗庖桓鲆氐氐恪!? *找到病毒窝不等于找到答案*

天然杀手细胞是防止病毒及癌症传染的前线防御。可是感染艾滋病毒后,天然杀手细胞的作用便受到了伤害。刊登在国家科学院月刊上的帕夫拉基斯医师的这份研究报告说,这个储存库的体积没有T细胞的体积那样大,可是体积小并不见得影响艾滋病毒的储存量。帕夫拉基斯医师说:�比细胞数量的多少更重要的可能是传染能够维持多长的时间以及病毒在这些细胞内会给人体造成多大的损害。�

这样一来,医师在给病人扑灭艾滋病以前,必须彻底消灭另外一个地方所储存的艾滋病毒。这也就是说,治疗艾滋病的药物可能必须改变。帕夫拉基斯医师说,对T细胞有效的药物不一定对天然杀手细胞也有效。帕夫拉基斯医师说:�天然杀手细胞和T细胞有很大的不同。目前已经有迹象显示有些抗病毒药品在天然杀手细胞内可能不像以前那样有效,因为细胞的形式不同。因此我们可能必须寻找隐藏在这种细胞里面的病毒,设法在这种细胞内把他们消灭。帕夫拉基斯医师说,这是一个很艰巨的挑战,可是我们必须找到答案。

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