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美国会参院举行北韩难民听证会 - 2002-06-21


中国政府跟有关国家就如何处理在中国的北韩难民问题继续处于对峙状态。与此同时,美国国会参议院星期五举行听证会,两位具有广泛影响力的参议员呼吁美国政府以及中国政府,采取一切必要行动,挽救处境悲惨的北韩难民。

美国同情难民、接纳难民的传统由来以久,一个重要的原因是,许多美国人的祖先是难民,他们为了逃避宗教迫害,或逃避饥荒从欧洲来到美国。在星期五的参议院司法委员会关于北韩难民问题的听证会上,司法委员会主席爱德华・肯尼迪参议员说,这个星期,国会参议员一致通过布朗贝克和他共同提出的决议,呼吁北韩、中国和美国共同合作,解救在生死线上挣扎的难民。

来自麻萨诸塞州的老资格民主党参议员肯尼迪说:“显然,美国在解决这些处境艰难的难民需要方面必须发挥重要作用。从目前难民的危急情况来看,从美国致力于扶助难民的传统来看,都 需要美国发挥重要作用。”

率先在美国国会参议院提出有关援助北韩难民决议的布朗贝克参议员说:“北韩难民危急问题已经被忽视得太久了。部份原因是许多国家,包括中国政府和其他国家政府希望难民问题会自然而然消失。布朗贝克说,然而,正如有关那些奋不顾身拼命到外国驻中国大使馆寻求庇护的北韩人的栩栩如生的报导所显示的那样,这个问题越来越严重。”

奉行强硬共产党路线的北韩,是世界上最封闭的国家之一。北韩失败的农业政策导致连年饥荒,成千上万的人饿死。1990年代中期以来,越来越多的北韩人逃到中国寻求活路。中国当局一开始对这些走投无路的难民采取比较宽松的政策,中国警方不十分积极地搜捕遣返这些北韩人。但是,近几个月来,来自北韩的庇护寻求者不断闯入外国驻中国的大使馆领事馆,中国政府采取了比以前强硬得多的立场,要求外国使馆把寻求庇护的北韩人一律交给中国当局。

早些时候时候,中国警察冲进日本驻沈阳领事馆和韩国驻北京领事馆,把一些庇护寻求者强行拉走。中国后来准许进入日本驻沈阳的领事馆的北韩一家五口离开中国,转道第三国前往韩国。但是,中国在过去的两个星期采取了新政策,拒绝准许进入韩国驻北京外交机构的21个北韩人和进入加拿大大使馆的2个北韩人离开中国。据报导,最近到韩国驻北京领事馆寻求庇护的一位31岁北韩妇女,是星期四上午进入的。

来自北京的报导说,中国星期五表现出了稍微松动的立场。中国外交部表示,处于人道主义考虑,中国愿意破例,让目前在韩国驻北京签证处的一位怀孕北韩妇女离境。

美国国会和行政当局一直呼吁中国对北韩难民的处境给予更多的同情,允许已经进入中国的难民能够前往第三国,至少不要把他们遣返回北韩,使他们面临迫害。主持听证会的肯尼迪参议员质问美国国务院负责难民事务的助理国务卿阿瑟・杜威,中国对外国驻中国的大使馆领事馆发出通知,要求他们交出寻求庇护的北韩人,美国国务院对此如何反应。杜威助理国务卿说:“就我所知,对中国要求交出庇护寻求者的通知,美国还没有正式表示反对,但是,美国向中国方面清楚地表明,必须有一个难民处理程序,这种程序必须得到尊重。”

杜威助理国务卿说,中国签署了1967年有关难民的国际公约,这种公约不应当是一纸空文,中国应当按照公约要求,让联合国难民事务高级专员公署参预难民处理。

肯尼迪参议员对杜威助理国务卿发出追问说,美国方面对中国要求交出难民的通知没有正式表示反对。那么,美国到底对中国的通知到底是接受还是反对?杜威助理国务卿说,美国的立场是事实上的反对。

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