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美议员表决反对给自己加薪 - 2002-07-25


美国国会的一百多位议员最近在程式性表决中反对政府给国会议员增加工资。他们的理由是,美国的反恐战争耗资巨大,美国经济不很景气,再加上最近纽约股市连续下挫,这些议员认为在这种形势下给议员加薪不合适。

*议员年薪15万上下*

本星期,一共有一百一十八位议员在程式性表决中投票反对给自己加薪,虽然他们提出的议案最后未能通过,但是决大多数投反对票的人拒绝领取增加的工资。接受美国之音采访的两位议员都是共和党人。一位是来自宾夕法尼亚州的英格利希,另一位是来自佛罗里达州的斯特恩斯。英格利希是众议院筹款委员会的成员,而斯特恩斯是众议院商业委员会的委员。过去几年,这两位议员在每次国会议员加薪的时候都投票反对,而且拒绝接受加薪。根据1989年国会通过的立法,议员每年享受一次加薪。只要没有半数以上的议员反对就可以了。那项立法使用一个计算公式来确定美国私营经济部门中平均工资的增长幅度,然后定出议员加薪的幅度。按照这个公式,现任国会议员应该在2003年一月把工资增加3.1%。目前多数国会议员的年薪在十五万美元上下。

*美国经济成问题*

英格利希对美国之音说:�当前美国正在经历经济问题,我所在的宾夕法尼亚州北部,许多家庭由于失业收入下降。现在让我加工资,我觉得不合适。�他说:�现在,国会议员应该努力 工作,加强本土安全,推动加快经济增长的政策,保护投资者不受安然公司和世界通信公司丑闻的打击。我们不应该在这个时候把更多的钱放进自己的腰包。�

英格利希说,这是一个民意代表为人民负责的大事。他特别反对目前这种不需要就议员加薪具体表决的所谓程式性表决的办法。这种表决方式规定,只要没有多数议员反对,每年议员就自动加薪。英格利希说,如果每年都要求议员们为自己是否加薪具体表决,在全国公众的众目睽睽之下,议员们就会慎重得多。而现行表决方式,等于是给议员加薪增加了一层遮盖。英格利希说:�这种加薪方式只限于国会议员和联邦法官。这种特别的加薪方式涉及的人员范围很窄。它之所以被使用,就是为了避免让议员为给自己加薪而投票,是为了避免出现这种尴尬的局面。�

*工资已经很高*

支持加薪的议员说,国会议员的工作量和工作强度极大,他们如果在私营经济中付出这样多的劳动,报酬会比国会大好几倍。英格利希说:� 有些人当然可以这样说,但是担任议员本身就是为公众服务的体现,这种工作本身就有为人民作贡献的因素。况且,并不是所有私营经济部门的工作都能得到这样好的报酬。英格利希说,的确,在有些高工资地区,国会议员的工资可能低于同等职位的人,但是,在多数地区,情况并非如此。具体拿我所在的地区来讲,我的工资已经很高了。�

英格利希说:�这个问题的实质内容有两层。第一,在国家面临困难和威胁的时刻,议员有责任做出一定的牺牲,跟国民共甘苦。第二,国会议员不经过直接投票,就以某种加以掩盖的方式来给自己加薪,这种方式有问题。为什么我们不能让国会公开为自己加薪辩论,并且让公众参加意见呢?我认为,这是一个有关政府透明化、公开化的大问题。�

*个人利益放一边*

另一位共和党议员斯特恩斯对美国之音说:�美国正面临着许多关键的挑战,给议员加薪不是对我们国家的挑战。国会的首要任务是打赢反恐战争,尽快恢复投资者的信心,因此我敦促所有议员把个人利益放在一边,拒绝加薪。�斯特恩斯说:�问题在于,议员的年薪本来已经很高。再给 他们加薪,就会引出人们的疑问。我们国家的财政状况本来就不好,联邦财政赤字很大。加上反恐战争开销也很大。在这种时候,议员加薪应该特别慎重。在这种时候,任何增加联邦政府开支的事情都应该更透明,更多的征求民众的意见。�

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