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经济衰退加重美国工薪阶层生活压力 - 2002-08-30


美国经济经过九十年代的长期繁荣又急转之下进入衰退,这一切对美国普通的工薪阶层的生活产生了什么样的影响?华盛顿权威的经济政策研究所的经济学家们对此进行了研究和调查。他们的研究发现,美国人的工作更加辛苦,工资增长缓慢,工作时间加长,贫富差距扩大,目前的经济复苏并没有给美国人的生活带来直接的改善。经济学家们还指出,美国家庭债务大幅度增加需要警惕,失业形势在近期不会改善。

*股票下跌使贫富差距加大*

2000年3月美国股市开始从顶峰跌落之后,美国经济就进入了增长减缓、衰退和缓慢复苏的过程。有人曾经预测,随着股市泡沫的破裂,人们手中的钱少了,消费开支必然大幅度下跌,造成严重的经济衰退。但这种情况并没有发生。我们看到的是,经济虽然萎缩,但消费开支表现一直相当强劲,对经济发挥了重要的支撑作用。这是为什么?

华盛顿经济政策研究所研究员贾里德・波恩斯坦对美国之音记者说:股市泡沫破裂,“约七万亿美元消失,经济并没有自动下跌,消费情况在衰退期间还保持的相当不错。部份原因是,工人工资还在增长,但增长速度明显减慢。支撑美国经济的不是消费者的股票帐户,而是他们的工资单。”

波恩斯坦还说,美国买股票的人很多,但股票分配很不均匀,百分之一的富有股民拥有美国全部股票的百分之四十七,而占股民百分之八十的人所拥有的股票份额只有百分之四。百分之六十的美国家庭的股票金额只有4000美元左右。所以,波恩斯坦认为,衰退期间股票对家庭生活没有产生什么影响,但贫富差距有所扩大。

*工资增长速度越来越慢*

但是,经济政策研究所所长劳伦斯・米舍尔指出,虽然工人工资还在增长,但增长幅度却明显减小。米舍尔说:“经济衰退对工资增长带来了负面的影响,特别是对中下层工人的工资增长带来不利的影响。实际工资还在增长是件好事,但增长的速度似乎是越来越慢,现在只有两年前的一半。两年前工资年增长幅度是百分之二,现在只有百分之一。工资最低的阶层工资增长的幅度最小。有的根本没有增长”。

米舍尔还是最近发表的>一书的主要作者。他说,工资增长减缓的主要原因是失业率升高。繁荣时期美国实现了所谓充分就业,也就是传统经济学家们所说的失业率低于百分之六。失业率增加、工会力量削弱,都影响到工人和资方的谈判筹码。但与此同时,繁荣时期形成的工作时间加长却由于公司裁员而保持了下来。

经济政策研究所研究员和《美国劳工状况》一书的作者之一希塞・布希说:“美国人的工作时间比其它国家都长,而且加班时间的福利待遇又比较差。每个工人每年平均工作1900个小时,高于许多发达国家。日本工人以工作勤奋著称,但日本工人平均每年工作1840小时,比美国工人少一个星期。”

*家庭债务显著增加*

不过,《美国劳工状况》一书还透露了一个比较积极的信息,说美国家庭拥有自己住宅的数量并没有因为经济增长减缓或衰退而下降。在2001年拥有住房的白人数量已经占白人家庭总数的百分之71点6。少数族裔拥有住房的数量也有较大的增长,从1989年的百分之42点9增长到2001年的47点7。

但是由于购房数量的增加等因素,美国家庭的债务负担显著增加。在2001年,债务金额平均占家庭年收入的百分之109。报告说,2001年每千户中有七户宣布破产,这个比例要比1989年上次经济循环中高出两倍。

在谈到就业形势前景的时候,经济政策研究所所长米舍尔显得不太乐观。他说:“衰退还没有结束。我们估计今年经济增长会很慢,明年失业率甚至还会增加。今年和明年失业率都会保持较高的水平。现在的失业率是百分之5点9,这其中并不包括那些从来没有工作过的人。但是由于经济不景气,家庭收入减少,这些人中有一部份将会出来工作。如果把这些人中的一半计算进失业人口中去,那么现在的失业率就应该是百分之六点六。

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