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工作和寿命 - 2002-10-04


有人说,最好的工作,就是做自己喜欢的事,同时还拿到报酬。有专家对那些想创业的人提出的建议是,看看你的各项爱好之中,哪个能赚钱,创业就创这个业。确实,人们选择工作时的一个重要考虑是,自己是否对这个工作感兴趣,干起来不枯燥。有些人认为这比高工资还重要。最近的一项科学研究进一步显示,这样选择是有道理的。这一项关于美国上班生活的新研究表明,烦闷的工作实际上能加快死亡。这项研究还显示,更要命的是那种雇员完全被动,行动不由自主或者基本上不由自主的工作。所以,下一次如果有人在上班的时候说“枯燥得要死”,“我烦死了”,你可别笑。

*阿米克发现*

有一首歌叫《给人家干活儿》。歌中唱道:“动起来,赶时间,快做工,限期完成,别放松。”密西根大学对两万五千个美国家庭进行追踪调查已经有三十四年了。这项研究的目的是观察美国人的家庭收入和存款这类事情的变化趋势。阿米克是位于休士顿的德克萨斯大学的流行病学家,他对密西根大学的调查数据的利用却有他自己的目的。阿米克医生和他的同事利用这些数据来研究人们的工作类型和他们寿命的关系。他们的研究结果是很惊人的。

*工作有意思使人长寿*

阿米克医生的小组是这样研究的,在某一时间对被调查的职工做出记录,五年之后再作记录。他们发现,和工作比较有意思,没有太大压力的人相比,那些在生涯中主要从事被动的、重复性工作的人,象按键盘输入资料的职工和装配线上的工人,有百分之三十三的可能性要少活五年。阿米克说:“你的工作基本上不允许你控制你做的事和你做事的方法,而且你做的许多事情并不是出于你的心理需要。这种活儿通常没有多少有意义的内容。你对工作无法控制的一个重要迹象就是,重复性劳动。”

阿米克认为,如果人们能够对自己的工作有所控制,干的活儿比较有意思而不烦闷,那么寿命就可以长一些,工作效率也会高一些。阿米克的小组所做的特别调查发现,那些对工作环境和劳动时间缺乏控制的人,象开车走固定路线的卡车司机,听命于四五个上司的护士助理,他们早死的可能性,比起那些对日常活动有所控制的人来,要高出百分之五十。

*把工人当人看*

詹金斯有个有趣的工作。她在阿米克医生所在的德克萨斯大学做社区事务官员。但是她也对无聊的、缺乏主动性工作的害处了如指掌。她说,她的大多数上了年纪的亲戚都活到九十多岁,但是她的母亲却活到六十三岁就去世了。她母亲在工厂的装配线上工作了很多年。詹金斯自己也干过类似的工作,但她很快就不干了。詹金斯说:“我的工作就是坐在那里把两块硬塑料粘在一起。我要做的就是把一块塑料在溶剂里沾一下,然后把两块塑料粘在一起在手里停三秒钟,然后放在装配线上。我算记住了,那是我一生中最难熬的两天半。”那么雇主应该做点什么呢?詹金斯认为,最好能让职工的工作在一天之内有点变化,而且他们还应该认识到,想要有好的工作效率,就得把工人当人看,而不是当作机器。

*让雇员参与决策*

詹金斯的办法就是,工作中的多样性,把人当人,甚至让最低级的雇员也能有机会参与决策,这听起来都很简单。索特是美国“全国职业安全和卫生研究所”的工业心理学家,正是这个研究所在资助阿米克医生的研究。索特说,使工作更富于刺激性,能使工人产生主动性,但是同时也会产生其他的压力。索特说:“对工作控制程度的增加,意味着工作强度的增加。工人们感到他们干得更快更努力了。问题在于,当家作主的能力加强了,责任也同时加强了;责任加强了,工作量也就加大了,要求也就提高了。”

索特医生说,德克萨斯大学的研究是有意义的,因为他们在追踪工人一生的工作经历,而不仅仅是他们生活中的某一段时间。他还说,他们的研究成果是很显著的,因为这些研究表明,承受工作压力造成的严重后果的人,不光是那些在多样性,高要求的环境中工作的人。从事单一性,被动性工作的人也一样。例如,用X光机从事安全检查的保安人员就要承受工作压力造成的严重后果。

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