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技术垃圾处理 - 2002-11-08


电子废料,也有人把它看做是“技术垃圾”。全世界十几个工业国家的废料处理官员都面临着处理电子废料问题,那就是怎样处理那些手提电话、电子游戏机,和刚买来几个月就过时的电脑。美国一些地方官员认为,他们找到了解决办法,那就是废物回收。许多美国的消费者都以为,这样的电子废料都已经在充份考虑环境保护的情形下,安全地进行了回收并且废物利用,然而事实并非如此。

*废料危机*

每个周日的早上,上百万的美国人去上班之后都会听到电脑的声音,它正在启动。但是,也是在每个周日的早上,也有上百万电脑不再发出这样的声音了,因为它们已经被新的型号取代,被塞进了壁橱或者顶楼。按照环境监督组织“巴塞尔行动网络”的帕克特的说法,到2004年,美国将有三亿一千五百万废旧电脑。所有这些电脑都充满了有毒物质、象水银、铅、和镉。帕克特说:“这是个数量相当大的废料,而且由于转化为废料的速度很快,同时又有毒性,这就变成了今天我们遭遇到的最大的废料危机。”

*回收利用*

一般的家用电脑寿命大约是两年,这时候不是太慢,就是内存太小,已经无法处理最新的软件。手提电话也是如此,正在以越来越快的速度更新,变成废旧物品。买一部新的电脑或者手提电话往往比改善和更新旧的更容易、更便宜。美国环保局估计,在美国掩埋垃圾的地点,大约有三百多万吨电子废料等待处理。由于这些废料含有有毒物质,有几个州最近还禁止把这类老旧设备堆放在掩埋垃圾的地方。由于这个缘故,消费者和地方官员就想到,要以他们认为对环境保护有益的,比保存在壁橱里更为变通的办法来处理这类废料,办法就是回收利用。

*运往中国*

但是送往美国回收部门的这类技术垃圾有百分之八十实际上并没有在那里被拆卸。帕克特说,美国的环境保护法使回收过程变得相当昂贵,所以,这些废料就被运到了亚洲,特别是中国,在那里几乎没有法律来规定如何处理有害物质。帕克特说:“我见好几百名妇女,她们的工作就是坐在一个大烤盘的周围,在烤盘上给线路板加热,使含铅的焊锡蒸发、融化、然后她们把上面的晶片取下来。这种工作使她们不停地吸入含铅焊锡的蒸气。事实上,整个村庄都遭受了严重的铅污染。我们发现那里的沉淀物和水中的含铅量已经达到了一些国家,例如荷兰认为有害的沉淀物质标准的三百倍。”

*巴塞尔协议*

今年年初,巴塞尔行动网络公布了一份有关电子废料的报告,这份报告对华盛顿和北京都至关重要。美国是唯一还没有签署“巴塞尔协议”的工业国。这个协议自从1998年以来就已经禁止出口电子废料,即便是为了回收的目的也不行。这项禁令之所以被135个国家所接受,正是因为许多象中国这样的发展中国家对怎样分解这些废料没有做出规定。但是美国环保局的夏皮罗说,对接受电子废料的国家来说,情况并非完全如此,这就是为什么美国不同意完全禁止出口。夏皮罗说:“对于那些有能力在充份考虑环境保护的情况下处理这些材料的国家,通过回收获得经济利益,把回收的材料重新用于生产是无可厚非的。不应该武断地抹杀它们这样做的能力。”

*禁止含铅材料*

夏皮罗说,美国政府倾向于在那些生产电子产品的公司中间,以及为了回收的目的向国外输出电子废料的公司中间,培养他所说的“环境保护责任感”。然而巴塞尔行动网络的帕克特却认为,这是一种即无道理又无效果的方法。但是他也认为,如果欧盟正在考虑的立法得到通过,许多美国公司就必须更有责任感。这项立法将从2006年开始,禁止所有在欧洲销售的电子产品使用含铅材料。这项立法还要求生产厂商资助欧洲回收电子废料的基础设施,而且将先后给予这些公司适当鼓励,使它们的产品更容易更新换代。

*应付改变*

帕克特说,欧洲市场做出的改变将会对美国销售什么样产品造成影响。帕克特说:“全球化的优越性之一就是,他们在安装一条全新的生产线的时候,不得不再三考虑地球上的每个大陆,甚至每个国家。这样就迫使那些必须面向全球的厂商真正考虑这样的问题,‘那么,我们如果生产销往欧洲的市场的产品,这些产品就必须符合标准,我们还得从全球的情况来考虑。’”

美国电子协会的代表们说,他们已经准备好来接受这个无法逃避的改变,但是他们也警告说,这样一来,手提电话和电脑可就要贵多了。而且,美国的一些回收公司已经保证不再向那些没有对接触有毒物质的工人实行保护的公司出售电子废料。巴塞尔行动网络正在收集一份名单,上面将列出所有这些美国回收公司的名字, 并且希望在今年年底公布这份名单。

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