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从霍尔维茨新书谈两百多年前的探险家库克 - 2002-11-30


汤尼.霍尔维茨是美国当代著名记者和游记作家。他最近出版的一本新书又引起了人们的广泛关注。这本书的书名是《BLUE LATITUDES》,我们暂且译成《海洋深处》,副标题是“勇敢地到库克船长曾经去过的地方去”。从书名人们大概可以知道这是一本与历史上英国著名探险家詹姆斯.库克船长三次海上探险活动有关的书籍。不过,《海洋深处》并不完全是一本历史书。库克船长当年的探险经历不过是这本书的线索。作者写作这本书源起于一群仰慕库克船长的勇敢者,他们按照当年库克船长使用过的帆船的样子仿造了一艘帆船;作者霍尔维茨参与他们,沿着当年库克船长海上的探险路线,大致走了一遍,历时一年多。《海洋深处》便是霍尔维茨这次当代海上探险经历的记述。书中有历史,有现实,有对库克船长的追忆,也有对库克船长当年发现的那些地方两百多年来沧海桑田、历史变迁的无限感慨。

* 由于库克探险 人类知识扩大*

詹姆斯.库克出身平凡,寿命也不长;但是,他却因三次海洋探险经历,特别是在太平洋上的探险经历使西方世界对太平洋上的岛屿、大陆、居民、文化有了进一步了解,使当时西方的世界地图也更加完整,因此,库克船长的英名永载史册。

要知道,在库克船长前往太平洋探险之前,西方对太平洋、特别是南太平洋还根本没有多少了解,如今的新西兰以及南太平上众多的岛屿在当时西方已知的世界中还根本不存在,而那时的世界地图与实际情况相比也有三分之一还是空白的,但是在库克船长去太平洋探险考察后,世界地图趋于完整了。

* 英国约克郡生 五十一岁被杀 *

库克1728年在英格兰约克郡出生,到他1779年在夏威夷被土著居民杀死时不过才五十一岁。

库克出生寒微,年纪不大便开始打工谋生。青年时代,库克成为北海运媒船上的水手,海上的多年经历培养了库克对海洋的热爱,也锻炼了他勇敢的性格。

后来,库克加入英国海军,参加了发生在十八世纪中期的英法七年战争,立下战功。

1768年,库克四十岁。那一年,英国皇家学会和海军部组织首次太平洋科学考察,库克船长被任命为考察队指挥官,从此开始了他伟大的探险生涯。

* 探险成绩辉煌 英名永垂史册 *

库克船长在他十一年的探险生涯中一共前往太平洋三次。

第一次是1768年到1770年,历时两年,他指挥的船叫“奋进号”,是一艘用运媒船改造的三桅帆船,船长不足三十米,载重三百多吨。库克船长在第一次探险中发现了新西兰,并用六个月时间绘制出了新西兰海图,后来他还抵达澳大利亚东南海岸,沿岸北上,驶过大堡礁、珊瑚海,在印度尼西亚雅加达补充给养后,返航英国。历史学家认为,库克船长的第一次太平洋探险活动成就巨大,如库克提倡的给船员补充维生素C,以避免远航船员得坏血病而死亡对以后的远洋航行产生了重要影响;再如随行科学家经过这第一次太平洋探险奠定了以后英国海军远洋航行时都有科学家随行的原则,达尔文、赫胥黎等对后世产生重要影响的科学家、理论家、学者就是在那以后随英国海军进行远洋航行的。第一次探险活动结束后,库克船长受到英王召见,晋升为海军中校。

1772年到1775年,库克船长进行了第二次探险活动。这次,他指挥了两艘船只,一艘叫“决心”号,另一艘叫“冒险”号,都是和第一次“奋进”号相似的小帆船。这次,库克船长沿南纬七十度完成了人类历史上第一次从西向东的高纬度航行,发现了太平洋上的新喀里多尼亚岛、大西洋上的南桑威奇群岛和南乔治亚岛,并绘制了汤加和复活节岛的海图。十八世纪以前,西方哲学家认为,要与北半球上的大陆维持平衡,南半球上应该有个南方大陆,库克船长进行了两次探险活动后指出,所谓南方大陆只能是南极洲上的冰冻陆块。第二次探险结束后,库克船长晋升为上校,并被选入英国皇家学会。

1776年到1779年,库克船长进行了他的第三次、也是最后一次探险活动。这次探险活动的目的是寻找连通太平洋和大西洋的东北航道或西北航道,但是他没有找到。1779年2月,在夏威夷凯阿拉凯夸湾,因与土著居民发生争执,库克船长被杀身亡。在以后的岁月里,历史学家们给予了库克船长很高的评价,他们认为,库克船长在探寻地球上的新地、在航海、测绘海图和航海卫生与保健方面都取得了卓越成就,他对世界地图的更正及增添的新内容比历史上任何人都多。

* 两百多年之后 有人重演往事 *

从库克船长于1779年去世算起,时间已经过去了两百多年。库克船长当然不知道:两百多年后,美国记者、游记作家霍尔维茨和一群勇敢者会沿着他当年航行的路线再走一趟,去考察他当年发现的那些地方都发生了些什么样的变化。

然而,霍尔维茨的感受和两百多年前库克船长刚刚发现那些地方时的感受很不一样。我们可以想见库克船长当时的惊奇与兴奋,但是霍尔维茨发现的却让他感到情绪低落。那是因为纯粹的土著文化似乎已经不存在,西方工业文明已经扩展到了几乎所有空间。不仅如此,西方社会中许多现存的弊病在那些遥远的土著文明中也清晰可见:酗酒、自杀、家庭暴力、依赖社会福利,等等,不论是在毛利人中,还是在爱斯基摩人里,霍尔维茨都发现了这些令人悲哀的景像。

其实,就是库克船长当年进行第三次探险活动时因为看到他给土著居民带去的种种社会弊端也对自己探险活动的价值产生了怀疑。然而,命运大概注定库克船长只能作为一位探险家、发现者而永垂史册;至于发现的后果,便由不得他了!

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