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史蒂芬.弗里德曼 -- 布什总统首席经济顾问 - 2003-01-01


最近一段时间里,美国经济政策决策层的三员大将接连落马,三个新面孔出现在美国政坛上。他们是:联邦证券交易委员会主席哈维 .皮特将由威廉.唐纳森取代,联邦政府财政部长保罗.奥尼尔将由约翰.斯诺取代,布什总统的首席经济政策顾问--国家经济委员会主任劳伦斯.林赛将由史蒂芬.弗里德曼取代。

* 金融界著名人物 保守派曾加阻挠 *

这里应该首先指出的是:斯诺的提名需要参议院的批准,但是弗里德曼出任国家经济委员会主任属于任命性质,不需要参议院的审查。

弗里德曼是美国投资界巨头高盛公司的前任董事长。这位资历很深的投资银行家,在美国金融界知名度很高。

然而,弗里德曼尚未走马上任,就有了批评的声浪。批评声来自保守派经济界人士。他们指出:弗里德曼一向主张平衡预算,可能会反对布什总统既定的大幅度减税政策。所以,他们在布什总统任命弗里德曼出任国家经济委员会主任的前后掀起了一场“倒弗”运动。他们不断游说共和党国会领袖、游说新闻媒体,力图让人们认为弗里德曼作为一位投资银行家是失败的,在意识形态上也是与布什总统相左的。

然而,在保守派人士的进攻之下,布什总统却不为所动。白宫高层官员说:在大的经济政策上,布什总统与弗里德�没有什么不同意见;而且,包括弗里德曼在内,人们都清楚,能够做出最后决定的还是布什总统�? 弗里德曼在接受任命的简短发言中表示:他已经准备好同布什总统新经济政策班子里的其他成员协同工作。他说:“我们必须解决一系列问题,如减缓家庭预算和储蓄所面临的压力、扩大就业机会、促进海外出口市场的增长,以及改善令人失望的商业投资等等。”

* 高盛高层负责人 常到政府任要职 *

熟悉美国政治的人都知道:在政治光谱上,共和党人向来以主张减税为主要经济政策主张,相比之下,联邦预算是否能平衡则处在相对次要的地位。弗里德曼曾坚决反对大规模削减税收,因为在他看来,税收的减少意味着联邦政府收入的减少,也就意味着联邦预算赤字的扩大。

弗里德曼是前高盛公司董事长。提起高盛公司,不能不提到高盛公司与联邦政府多年来的渊源。众所周知,在美国,私营企业和联邦政府之间的人员流动是平常之事。当官也好,在私营企业任职也好,在价值观上并没有多少区别。但是,人们大都认同的是,能够在联邦政府担任高级职务,至少证明当事人具有相当的能力与才华。在过去多年的时间里,高盛公司便因源源不断地向联邦政府输送高级决策型人才而深为人们瞩目。远的不提,近的就有克林顿政府财政部长罗伯特 .鲁宾,他曾担任高盛公司董事长;在国会,目前代表新泽西州的民主党参议员约翰・科尔才恩也曾担任高盛公司董事长;而目前担任白宫办公厅副主任的加什・伯顿曾经担任过高盛公司伦敦办事处政府与法律事务部执行主任。往前一点,老布什总统当政时,副国务卿约翰・怀特海德曾经担任过高盛公司董事长;如果追述到三、四十年代,高盛公司创始人西尼.温伯格更是为罗斯福总统和杜鲁门总统都当过高级经济政策顾问。

不提过去,现在担任高盛公司董事长和首席执行官的亨利.鲍尔森曾经在国防部任职,还曾在尼克松总统的白宫担任要职,对他来说,往返于纽约和华盛顿是家常便饭,联邦证券交易委员会也经常就公司管理的有关事宜徵求他的意见。当然现在,前高盛公司董事长弗里德曼又要出任国家经济委员会主任的要职,这不能不让人们再一次对高盛公司刮目相看。

* 思考能力不寻常 管理手法亦高超 *

熟悉弗里德曼的一些高盛公司高级负责人对弗里德曼给以很高的评价。他们认为:弗里德曼具有能够从大局着眼进行战略思考的能力,具有很高的管理技能,而且很务实,善于妥协,具有团队精神,他也因此很有可能在华盛顿经济政策决策方面留下他的印迹。

作为总统的助手,主要经济政策顾问,与总统的个人关系当然至关重要。熟悉弗里德曼的人说:他喜欢运动的爱好很有可能成为他与布什总统建立私人友谊的基础。的确,弗里德曼喜欢运动,每天都坚持锻炼。这当然会与也喜欢运动的布什总统一拍即合。人们都记得:今年夏天,布什总统组织白宫工作人员进行赛跑比赛,当时成了总统花边新闻。不过,布什总统喜欢运动的确是人人皆知的,就是总统专机“空军一号”上都配备有一台“跑步机”,供布什总统随时锻炼。不久前,布什总统还因喜欢跑步而出现>杂志的封面上。相比之下,人们都看到的是:已经被要求辞去职务的现任国家经济委员会主任林塞却是体态臃肿,重达数百磅。当然,到目前为止,还没有谁提出身体状况是林赛去职的原因,不过,林赛和保罗.奥尼尔都言谈直率,缺乏政治技巧,这已经成了人们公认的他们去职的原因之一。

* 总统是否能连任 经济好坏极重要 *

目前,美国主流媒体纷纷指出,布什总统新的经济政策班子将会继续推行布什总统大幅度减税的政策。布什总统也会要求他们向投资界、工商界清楚地讲明布什总统经济政策的主张,增强经济界对美国经济的信心。

与此同时,政治分析人士指出,现在离2004年总统大选还有两年的时间,布什总统要想当选连任,不重蹈其父当年竞选连任失败的覆辙,美国经济必须最迟到2003年底或2004年初出现好转,以便给予选民至少一年的时间对布什总统树立信心。

那么,史蒂芬.弗里德曼作为布什总统的首席经济政策顾问是否会为布什总统献出什么锦囊妙计呢?我们都将密切观察。

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