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美航天局搜寻哥伦比亚号解体原因 - 2003-02-04


美国航天航空局高级官员迪特默说,他们正努力在哥伦比亚号残骸中搜寻这架航天飞机的隔热片。这些隔热片将有助于解释哥伦比亚号在重新进入大气层后不久发生解体的原因。哥伦比亚号航天飞机在解体坠地前几分钟,左侧机身曾急剧升温,找到其中的原因可能是发现飞机为什么解体的关键。

项目经理迪特默说,[还有其它没有发现的因素导致了这样的升温。我们必须找到它。] 他还表示,航天航空局希望搜集起哥伦比亚号的隔热片碎片,他认为这是答案所在。他说:这当中有一些没有被发现的环节,我们必须继续努力,直到发现为止。

目前正在进行探索的一种可能的解释是,1月16号哥伦比亚号刚刚发射时出现的一起事故。当时有一片硬隔热泡膜击中机身左侧。工程人员当场的判断是这对于飞机的整体安全没有影响。但是调查人员正在研究这是否引发了一系列连锁反应,最终导致了航天飞机在重返地面时极度高温和高压条件下,在即将着陆前几分钟的解体。

迪特默说,[我们想知道我们是否作了错误的假设;我们当时是否不够保守;我们是否有所失误。所以,我们正在进行彻底的重新分析。]

*可能费时几个月才能解谜*

哥伦比亚号失事灾难的原因可能要经过几个月,甚至更长时间才会有所定论。迪特默说目前这仍然是个谜。他说:[我们可能永远不会知道真正的根本原因。因为我们可能永远不会搜集起所有的证据来确切判断当时当地发生了什么。我们可能永远都不会知道。]

调查工作展开的同时,搜寻六名美国宇航员和第一名以色列宇航员遗体的工作也在进行之中。星期二,布什总统将参加在休斯敦附近的约翰逊航天中心为七名宇航员举行的悼念仪式。

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