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照片显示哥伦比亚号解体前似有损毁 - 2003-02-07


美国宇航局的官员迈克・科斯特尔尼克在华盛顿告诉记者说,宇航局已经接到哥伦比亚号解体前最后时刻的照片。照片是由一个地面的高性能空军照相机拍摄的。

[航空周刊与航天技术]杂志报导说,相片是在哥伦比亚号解体前一分钟拍摄的。这本杂志说,图像显示哥伦比亚的左侧机翼有严重的结构性损毁,包括杂志所形容的靠近机身的机翼部位上有“粗糙的”边缘。

*图像模糊难辨*

宇航局官员科斯特尔尼克说,有些照片的清晰度非常差,要留待调查哥伦比亚号事故的独立调查小组来决定这些照片到底显示了什么。科斯特尔尼克说,“我实在无法判断图像到底显示了什么。看照片的人会有他们自己的分析。很明显,调查组将会判断这类资料的意义。但是拍摄照片的时间是我们在地面从航天飞机上接收到异常数据的时间。因此,无论发生了什么都很可能跟照片所显示的是一致的。”

如果这些相片证实哥伦比亚号的左侧机翼确实有损毁情况,调查人员可能再次要考虑航天飞机外部燃料箱的一块隔热泡沫引起事故的可能性,这块隔热泡沫在哥伦比亚号升空后不久脱落,砸在飞机的左侧机翼上。

*找到大块机翼碎片*

科斯特尔尼克还宣布,在德克萨斯州的搜寻人员已经找到来哥伦比亚号其中一个机翼的炭质边缘,这也许是至今搜寻到的最重要的碎片。科斯特尔尼克说,“我们确实有其中一个机翼的一大块碎片。现在还不清楚这块碎片属于那一个机翼。但是,很明显地,由于下降时飞机左侧机翼出现反常问题,这块碎片非常重要。”

*独立小组接管调查*

科斯特尔尼克说,由于调查工作已经交给宇航局挑选的独立调查组,对哥伦比亚号失事的调查进入了一个新阶段。

此外,星期五,数千名佛罗里达州肯尼迪太空中心的工作人员在卡那维尔角的航天飞机降落航道向七名遇难宇航员致敬。哥伦比亚号原定于星期六在卡那维尔角降落,却在离着陆还有十几分钟的时候突然解体。

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