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人类外激素交往 - 2003-02-24


美国杜克大学的科学家发表研究报告说,他们现在能够追踪气味分子在动物大脑中的行踪,并且能够直观地看到,气味分子引起个别的大脑细胞的反应,激起动物大脑细胞的原始反应。

*气味记忆刺激物*

杜克大学的科学家利用小家鼠进行的研究,有助于显明动物如何通过化学方式识别配偶、猎物、天敌以及自己的领地。在这里,我们要解释一下。刚才我们说到了研究者对气味分子在动物大脑中的作用进行了研究。我们知道,气味本身是一种重要的记忆刺激物。比如,在世界文学名著、19世纪末20世纪初的法国作家普鲁斯特的自传性长篇小说《追忆流水年华》中,就有主人公在泡在茶水中的一种小甜饼气味刺激下、记忆的闸门突然打开、众多往事涌入脑海的著名描写。但是,现在科学家们更感兴趣的是那种没有气味的味道分子。这种没有气味的味道分子也就是今难以捕捉的所谓的“外激素,”能够引起动物的一些赖以生存的本能行为。

*小家鼠研究启示*

杜克大学的研究者在最新一期的《科学杂志》上发表的研究报告说,他们对小家鼠的研究,对理解人的某些行为也有启示作用。至少,人类的嗅觉系统当中,有一些外激素接收机制的残。,在外激素的影响下,人类大脑跟啮齿类动物大脑的相同部分会活跃起来。我们知道,所谓的啮齿类动,就是大家鼠、小家鼠、松鼠之类的动物。杜克大学的研究者进行的试验是这样的:他们把微小的电极植入小家鼠大脑某一部分的单个神经元中,然后,让这样的小家鼠去嗅其他小家鼠的头,从而接收到其他小家鼠发出的外激素。这时候,植入小家鼠大脑的电极就显示出受影响的大脑细胞的电信号。

*眉目传情之外*

这样记录下来的电信号图样,研究者称之为“气味图(ODOR MAP)。”这些电信号图样显示,在大脑的一些特定的细胞受到独特的外激素分子刺激时,会引起小家鼠的一些本能的反应。杜克大学的研究者在他们的试验中,集中研究了小家鼠大脑中的大约五十个细胞。研究者长期以来一致认为,人类也是通过外激素相互交往的。这里所说的人类交往,指的是人类一些最本能的交往,如求偶的双方眉目传情相互倾慕。换句话说,研究者认为,人类求偶的双方最终坠入情网,与其说是因为眉目传情,不如说是因为双方喜好对方发出的外激素,是外激素的作用,使双方关系出现火花,并越来越火热。

但是,研究者长久以来,一直不能确定到底是人类身体的那个器官负责探测接收外激素分子。小家鼠和人类有大约200个相同的外激素探测基因,但是,人类身体中只有屈指可数的外激素探测基因是有作用的。

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