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里克.哈斯本德--哥伦比亚号机长 - 2003-02-27


美国哥伦比亚号航天飞机最近从外层空间返回地面时解体,机上七名宇航员都不幸遇难。事故发生后的这一段时间里,美国人民都在以各种方式纪念为人类的太空探险事业献出了宝贵生命的七名宇航员。这七名宇航员分别是:四十五岁的机长里克.哈斯本德,四十一岁的副驾驶威廉.麦库尔,四十三岁的酬载指挥员麦克尔.安德森,四十八岁的酬载专家、以色列宇航员伊恩.拉蒙,四十六岁的宇航专家戴维.布朗,四十一岁的宇航专家卡尔帕娜.查乌拉女士,和四十一岁的宇航专家劳雷尔.科拉克女士。本文介绍机长里克.哈斯本德。

* 性格温和 坚信上帝 *

这次太空飞行是哥伦比亚号航天飞机第二十八次进入太空,也是机长里克.哈斯本德的第二次太空之旅。三年前的1999年,哈斯本德第一次驾驶航天飞机遨游太空,与国际空间站成功对接。

1994年,哈斯本德在三十六岁时进入美国国家航空和航天局,经过训练成为一名宇航员。在那以前,他是美国空军F-15战斗机飞行员。这次事故发生后,人们在谈到哈斯本德时谈论最多的,是他平凡的出身、温和的性格以及他对上帝坚定的信仰。

里克.哈斯本德1958年出生于美国西南部德克萨斯州的小城阿马利奥。他的父亲是一家肉类加工场的老板。哈斯本德有一个兄弟。也许是命运使然,哈斯本德从小就对广袤的天空产生了浓厚的兴趣。哈斯本德的家人在谈到他时至今仍清晰记得哈斯本德小时候举着望远镜遥望天空的情景。哈斯本德十几岁时开始在阿马利奥一个小机场学习飞行,十七岁时就获得了飞机驾驶执照。哈斯本德从那里迈出了进入太空的第一步。

多年以后,在哈斯本德成为一名宇航员,完成了他首次太空之旅之后,阿马利奥机场办公室意外地收到了哈斯本德寄来的一份礼物。礼物是哈斯本德当年在那里学习飞行时用过的一个标签,这个标签随哈斯本德完成了他的第一次太空之旅。哈斯本德给机场的礼物还有那次太空飞行所有宇航员的签名。收到这样一份珍贵的礼物,机场工作人员的惊喜之情可想而知。而哈斯本德不忘旧情的性格就更被人们津津乐道了。

哈斯本德高中毕业以后进入离家不远的德克萨斯技术大学学习。在学校里,精力旺盛的哈斯本德在学习各门功课的同时,还积极参加学校的文体活动,学校的合唱团就总少不了他那浑厚的男中音。

* 壮志凌云 加入空军 *

在德克萨斯技术大学学习时,哈斯本德打定主意,把成为一名宇航员作为自己的终生理想。他给美国国家航空和航天局写信,询问成为宇航员的条件。航空和航天局的回信罗列了成为一名宇航员需要满足的若干条件,如一千小时高性能飞机的飞行、军队的背景、技术领域的研究生学位、矫健的身体等等。条件既然列出来了,能不能满足就看哈斯本德自己的了。主意已定的哈斯本德当然没有退缩,他开始按照美国国家航空及太空局罗列的成为一名宇航员的条件设计自己的一生。

1980年,哈斯本德从德克萨斯技术大学获得机械工程学士学位,随即参加美国空军,成为一名飞行员。在以后的几年里,哈斯本德先后在奥克拉荷马州、乔治亚州和加利福尼亚州驻扎,并参加美国和英国间的军事交流计划,前往英格兰,访问英国皇家空军。至今,哈斯本德当年的空军战友们仍记得当过试飞员和飞行教官的哈斯本德为人友善、热情,总是积极帮助那些新来的学员。

* 为了航天 攻读硕士 *

值得一提的是,为满足航空和航天局列出的成为一名宇航员所要求的研究生学位,哈斯本德在加州驻扎时通过函授获得了弗雷斯诺州立大学的硕士学位。

在哈斯本德的家乡德克萨斯州阿马利奥,哈斯本德是一位毫无争议的英雄人物,是当年这个不知名的小城最有出息的一个孩子。人们说,哈斯本德虽然后来成了宇航员,有了出息,但是他从来也没忘记他的家乡,从来也没忘记他的家人和朋友。1999年他第一次进入太空以后曾回到家乡向家乡人民报告他的太空之旅,还特别安排时间,接受他当年上高中的学校校刊的采访。哈斯本德在接受采访时鼓励学生们在追求自己的理想时要勇敢,不要轻易放弃。他说,当年,当他跟班里同学们说将来他想当宇航员时,大家都笑话他,以为他在开玩笑,但是哈斯本德却是认真的,而且他在以后从未放弃过成为一名宇航员的理想,直到终于有一天梦想成真。

说起来,哈斯本德成为宇航员也不是一帆风顺的。光申请他就申请了四次,前三次都失败了。但是,哈斯本德从不气馁。他敢于追求自己理想的勇气,至今仍为熟悉他的人感叹。

* 四十五岁 不幸遇难 *

哈斯本德是宇航员,是科学家,是向无边无际的太空挑战的人。

人们还知道,哈斯本德也是一位虔诚的基督教徒。在他看来,对太空的探索和作为一名基督徒毫不冲突,对上帝和耶稣基督的信仰对他来说正是生命之源。哈斯本德曾说,在太空中当他从航天飞机的舷窗向外看时,他看到的是全能的上帝所创造的精美杰作。而他在宇宙中所要探索的最后边疆不是太空,而是天堂。

哈斯本德是一位杰出的宇航员,遇难时年仅四十五岁。他身后留下了妻子劳拉和他们的一儿一女。劳拉是哈斯本德在德克萨斯技术大学时的同学。

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