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美国种植能源庄稼 - 2003-03-06


在美国幅员辽阔芒的中西部地区,是农业非常发达的一些州。比如,芝加哥所在的伊利诺州。这里的农民种植许多粮食,可以说是美国的粮仓地区。近年来,美国经济不景气,农民的收入下降。为了改变这种状况,当地的农民也在广开财路,一些农民把目光落在了能源市场上。

*草本植物 - 芒*

当地的农民开始种植各种经过燃烧产生能源的庄稼,送到当地发电厂,作为燃料来燃烧,从而产生电力。而以前这些发电厂,都是用煤来发电的。农民们把这种燃料叫[生物燃料]。而伊利诺州的农民,对一种叫[芒]的作物特别感兴趣,专家们也认为,这种作物特别适合当地的条件和环境。

这种作物的原产地,是欧洲小国摩纳哥。美国农民并不种植这种作物。这种作物的特点是特别高,它的杆就有四米高,顶端开花,却不结果实。爱尔兰都柏林[三一学院]的农业专家克里夫顿-布朗认为,伊利诺州的土地和生长环境,特别适合这种作物。克里夫顿-布朗这十几年来一直在培育这种多年生草本植物。他说,伊利诺州土地肥沃,雨量充沛,特别适合[芒]的生长。布朗说:“看来,伊利诺州的土质非常好,而且,这里的粮食价钱低廉。再有,这里的雨量充沛。这些因素加起来,对于利用[茫]来生产电力来说,是一个得天独厚的良机。”

种植[芒]需要占用耕地。当地专家认为,用现有的种玉米、大豆的土地,就能用来种植[茫]。但问题在于,当地农民世世代代早已习惯种植粮食作物,一下子还习惯不了种这种燃料作物。而[芒]呢,收获只是用来做燃料的,通常和煤混在一起燃烧,产生热能和电能。

*费力少回报多*

伊利诺州农民约翰.卡夫内,虽然这些年来,也在种植这种植物,但他并不完全认为这种作物就是农民种田的新方向。卡夫内说:“这要看你怎么看这个问题了。从某方面来说,种植这种植物的确不错。但从另外一个角度来看,也没有什么可高兴的。归根结底,我们农民所做的,只不过是想提高[阳光能源]的价值。农民种植西红柿、种植花卉、种草、种玉米谷子、种其它作物,都是为了这个目的。”

拿种植[芒]来说吧,种这种东西,和中西部地区农民一贯耕种的经济作物,的确不太一样。因为这种草本植物非常奇怪,它只是疯长,却不结仔儿。农民机棚子里的播种机,根本用不上。如果想种[芒],必须像种树一样,挖个坑,把[芒]一支支种植进去。

种进去,到收割季节,就可以收割了。来年它就会又长出来,和韭菜一样。据说,这种植物可以收割三十年。当然,种[芒],不能急于求成。第一年是不能收割的。要等到第二年、或第三年,才能收获。

伊利诺州立大学香宾分校的农业专家斯蒂夫・龙认为,尽管有些客观因素,但是,如果农民有眼光,就应该大胆投资种植[芒],因为,种[芒],从长远来看,是能得到相当优厚的回报的。斯蒂夫・龙说:“把[芒]种到地里,这当然需要不少劳力和工作啦。但是,一旦种下去,后面就没什么活儿了。这点,要比种谷物或者大豆强多了。从经济角度来看,这种植物可以说是一劳永逸,利大于弊的好作物。”

*以芒代煤减少污染*

不过,这些优点呢,都只是理论上的东西,实际上。[芒]这些优点,一时半会儿还无法表现出来。在伊立诺州,有个大电力公司,叫戴内基公司。这家公司就收购[芒],用芒来发电。可是,即使是这家公司,也没有制定出在未来的五年内,大量收购[芒]的计划。

不过,这家公司倒是想在将来,用每吨四十美元的收购价来收购已经晒干的[芒]。这到底是因为什么呢?这是因为,尽管[芒]不象煤一样,能产生那么大的热能,但是,[芒]也有自己的长处,它不会象煤那样,制造出那么多的污染。更值得称道的是,[芒]在生长的时候,不仅不污染环境,实际上还有助于保护环境。

作为电力公司,各州和联邦的环境保护法规是越来越多,越来越严了。各个电力公司必须面对这种现实,从而做出相应地计划和改变。戴内基公司的负责人威廉姆斯就说,用[芒]作为燃料,对环境和生态很有好处,因此,这种燃料的吸引力,必然是越来越大了。威廉姆斯说:“用[芒]来生产电力,其成本已经越来越接近用煤了。所以,你再看看用这种生物燃料对环境的好处,现在抓紧研究并尽快地把理论付诸于生产实践,就是当务之急了。”

*地面耕作获取能源*

戴内基公司在当地有个发电厂,这个公司计划让方圆八十公里的农民种植[芒],它来负责收购。那么,这个公司能找到多少愿意种[芒]的农民,这还需要进一步观察。科研人员认为,还需要继续进行观察和研究,才能最后确定[芒]这种经济作物的优势到底在什么地方。

爱米丽.希顿是伊立诺大学的研究生,她对种植[芒]非常感兴趣。她认为,这种象树一样高的草本植物,非常有经济价值和前途。希顿说:“我到过不少农场,我小时候,就是在农村长大的。那时候,大人们都在种田。如今呢,很多人都不再种地了,伊立诺的农 民们,再也不能靠种田来安身立命了,光靠种地,已经养不活农民了。看到这一切,我真是恨自己没有回天之力啊。我多么想再看到,农民们能种植一种让他们引以为自豪的庄稼啊,而不用再得到政府的补贴。这种作物不危害环境,的的确是人们希望生产的一种农作物,而且,是那种经济效益也不错的作物。”

在希顿看来,[芒]就是这种作物。但也有人认为,种植其它植物也行。在伊立诺州,有些人甚至开始种植小白杨或者柳树,作为一种燃料作物,来生产电力。这些作物的生长季节不大一样,但都是用来发电的。和[芒]一样,这些作物代表了一种未来,那就是:人们可以不用象开采地下矿藏那样,只是通过地面上的耕作,就能得到能源。

美国之音中文网-VOA卫视(直播)

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