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麦克尔.安德森--最近遇难的黑人宇航员 - 2003-03-12


美国航天飞机哥伦比亚号二月初从外层空间返回地面时解体,机上七名宇航员全都不幸遇难。事故发生后的这一段时间里,美国人民都在以各种方式纪念为人类的太空探险事业献出了宝贵生命的七名宇航员。四十三岁的酬载指挥员麦克尔.安德森是哥伦比亚号航天飞机七名宇航员中唯一的黑人宇航员。

* 勤奋读书 成绩优异 *

麦克尔.安德森出生于1959年,他的父亲曾在美国空军服役多年。早年,为了摆脱穷苦的生活,安德森的父亲离开老家密西西比州,参加了美国空军。过去那些年里,像许多美国军队的家属一样,安德森一家也随着父亲在美国各地服役,最后落脚在美国西北部华盛顿州的斯波坎。

安德森是家里四个孩子中的一个。他从小就不贪玩,总是一心学习。他对科学方面的课程特别感兴趣。安德森的家人和亲属都说,安德森从小就看起来像个有出息的样儿。在安德森成长的六、七十年代,美国宇航事业方兴未艾。少年时期的安德森对无尽的太空充满遐想。他暗暗记住首批宇航员的名字,希望有一天自己也能成为他们中的一员。

高中毕业以后,安德森考取华盛顿大学,四年以后以优异成绩毕业,获得物理学和天文学方面的学士学位。在谈到自己在学校的刻苦用功时,安德森曾半开玩笑说,四年大学期间,他只看了两场电影。

* 加入空军 当飞行员 *

离开华盛顿大学以后,安德森像他的父亲一样参加美国空军,不过,与作地勤的父亲相比,安德森更上一层楼,经过训练成为一名飞行员。在空军的十余年里,安德森达到了三千多个小时的飞行纪录。值得一提的是,八十年代冷战后期,安德森曾在内布拉斯加州空军基地担任空中机动指挥中心的飞行员。另外,在内布拉斯加州驻扎时,安德森还在当地大学进修,获得物理学硕士学位。

1994年,安德森向实现他童年时的梦想迈出了重要的一步。他向美国国家航空与航天局申请成为一名宇航员,被接纳。这次的哥伦比亚号航天飞机太空之行是安德森的第二次太空之旅。1998年时,安德森曾乘坐奋进号航天飞机首次进入太空。那次,他在太空中逗留了八天,与俄罗斯宇宙飞船对接成功。时隔五年后的2003年,安德森第二次进入太空,然而这第二次竟是安德森最后一次遨游太空。

* 笃信宗教 每周礼拜 *

安德森遇难后,他在斯波坎老家教会的教友们聚集一堂,怀念安德森不平凡的一生。安德森曾对教友们说,如果他永远留在太空不回来了,不要为他担心,因为他已经在上帝那里找到了安宁。

宗教在麦克尔�安德森的生活里有着极为重要的地位。从小时候起,父亲每个星期天都要带着全家到教会去作礼拜。

长大以后,安德森在教会里遇到了他后来的太太桑德拉。后来,安德森成为宇航员,太太和两个女儿都随他去了德克萨斯州休斯顿,在那里,他们仍坚持在星期天去教会祈祷。在休斯顿,安德森仍与家乡教会保持密切的联系。这次乘哥伦比亚号进入太空,安德森还特意带了一本家乡教会的纪念册,准备在回到地面以后送给教会作纪念。

* 负责进行 科学实验 *

目前,美国在役的宇航员中还有六名黑人宇航员。如果算上安德森,以及以前其他受过训练的黑人宇航员,美国历史上到目前为止一共有十四名黑人宇航员。亲友们说,私下里,安德森对此感到非常自豪和骄傲。不过在公开场合,安德森还是非常谦虚,不刻意出头露面,不愿人们把他称作英雄。

对于美国黑人在高科技领域取得的进步,安德森自然表示非常高兴。这次在哥伦比亚号上,安德森就负责进行一系列的科学实验,包括前列腺癌细胞生长实验。安德森曾说,非洲裔美国人中患前列腺癌的比例相当高,他希望太空中的科学实验会有助于治疗前列腺癌的医学研究。

安德森是美国历史上第二位遇难的黑人宇航员。1986年挑战者号爆炸时,遇难者中就有美国历史上第一位遇难的黑人宇航员罗纳德.麦克奈尔。

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