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纽约举办DNA50周年展览 - 2003-03-17


说起DNA, 这个英文缩写,很多听众是耳熟能详。具体说起来,DNA, 英文是:deoxyribonucleic Acid, 中文翻译成:脱氧核糖核酸。这还是医学化学味道太浓了点。这“脱氧核糖核酸”,又是什么东西呢?老百姓又应该如何理解呢?

*DNA特有信息*

大家都知道,人的最小生命组织是细胞。细胞呢,又由许多染色体组成。人类的细胞,大概有46条染色体,而这种染色体呢,就是由这种叫DNA的“脱氧核糖核酸”的化学物质组成。这就是说,人的细胞内有大量的DNA了?的确如此。每个细胞内的DNA, 如果把它们排列开,差不多有两米长。DNA是我们人类身体各部份的起源。但是,每个细胞内所含的DNA,有其特有的信息。其误差率,常常在亿万分之一,因此,自从DNA被发现后,它就成了法医界破案的重要帮手。美国和世界许多地方的法庭,都接受DNA检测结果,作为最后判定罪犯和量刑的重要参考和依据。

*雕塑反映人类基因环境*

今年是科学家沃森和克里克发现DNA五十周年。詹姆士・沃森是美国生物学家,法兰西斯・克里克是英国生物物理学家。他们两人在1953年春天,在纽约长岛[冷泉港实验室],合作研究,共同发现了DNA。纽约市特地举办了一个展览,纪念这个有历史意义的重大发现。沃森和克里克两位科学家,都到了展览会现场观看展览。展览会有一个雕塑形状的展品,有一米高,是个立体三维的作品,反映人类的基因环境。这个作品的作者是山德尔女士。

她的口气听起来,不象个艺术家,到象个科学家。她说,她这个作品反映的是:DNA端粒,也就是DNA顶端的粒子。山德尔说:“DNA端粒, 也许就是大幅度延长人类寿命的关键。如果我们能通过激活人体的[端粒酶],来控制某些细胞不死,让它们长生不老,也能控制那些容易死的细胞。这样,我们就能控制住癌细胞,帮助罹患爱滋病的人,增强免疫系统。起码,能减轻病患的痛苦,挽救无数的生命。”

*艺术表述科学*

山德尔女士的创作灵感和构思,来自DNA梯子形状扭在一起的双螺旋线。沃森和克里克1953年二月发现DNA的时候,给出了这种图形。1962年,诺贝尔奖评选委员会,把生物医学奖颁发给了沃森和克里克,表彰他们对医学和生物学做出的杰出贡献。沃森博士说,发现DNA不容易,但能把它用通俗易懂的话,深入浅出地讲出来,给老百姓听,更是不容易啊。沃森说: “我艺术感非常糟糕。我画画不行,法兰西斯也不会画。我们俩人没有一点艺术天份。”沃森博士说,自从他俩发现DNA之后,很多艺术家都对这个发现非常感兴趣。美国著名的超现实主义人士达利对沃森说,这种DNA结构使他确信,上帝是存在的。但是,沃森说,对我来说,正相反,正好证明上帝是不存在的。

*形象思维直观感受*

海佛曼是这次展览的负责人。他说,越来越多的艺术家开始在动脑筋,希望能从DNA找到灵感和构思。海佛曼说,从这个角度来讲,用艺术展览的表达方式来纪念DNA发现五十周年,是非常合乎情理的事情。海佛曼说:“艺术家们给我们拿出了一种造型,我们可以来观摩这种造型。这同时也能使得我们更加深入地思考问题。有的时候,光是有一些文字的东西,很难进行深入的思考。”

海佛曼说,有的时候,文字的东西,比较难以把复杂的思维讲述清楚。这就是为什么有时候科学家们很难给普通老百姓用深入浅出的方式讲清楚他们的发现或发明的原因。但是,艺术家就不一样了。他们常常能用形象思维,拿出具体的形象和造型,使得人们能比较直观地感受这些科学家的发明、发现和创作。因此,这种形象或造型,对于老百姓来说,是非常重要的。

*展现人体微观世界*

克拉克也是一名艺术家,他也有作品参加了这次DNA展览。他甚至认为,艺术能帮助科学家有所发明和创造。克拉克说:“目前,我们面临的最大问题,不是原子弹问题,而是我们人类身体中的这个十分微妙的微观世界。艺术家们不仅仅有办法把这个微观世界给我们直观地展现出来,而且还给科学家们有所发现和启迪。”

八十年代后期,克拉克曾和一些研究DNA的科学家一起工作过一段时期,这些科学家当时正研究DNA的顺序问题。科学家还抽了克拉克的血,来进行化验。克拉克说,他本人需要拿出某种艺术作品,而这又激发了科学家来研究某种科学的动力。如今,现代科学的发展,不仅仅已经使得人们可以早期发现胎儿的先天疾病,还可以从根本上防治这些疾病。科学家们开始更广泛的研究,从用人类细胞研制培养猪这样的家畜,到器官移植,都应用了DNA科学。

*潘朵拉盒子*

农业科学家也在研究,希望能培育出有抗病基因的蔬菜水果。当然,任何事情都不可能十全十美。DNA也有自己的“短处”。比如,人们研究“基因工程”方面,到底可以走多远?在政治、道德还有宗教方面,到底会引发多大的矛盾和纠纷?沃森博士说,他和克里克博士,只是打开了“潘朵拉”盒子,至于后面会发生什么,他们就不知道了。沃森说:“当时,我和克里克博士并没有敢梦想到我们能发现什么非常有价值的东西。结果呢,也正是如此。我们真是松了一口气啊!我自己也不用为了理解这种发明而必须变得非常聪明。”

希腊神话里说,世界主神宙斯命令潘朵拉带一个盒子下凡,潘朵拉私自打开盒子,于是,里面的疾病、罪恶、疯狂等许多祸患全都跑出来散布到世界上。

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