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经济专家评美经济走势 - 2003-03-18


最新的一些美国经济数据显示,美国经济并没有象先前预测的那样会出现改善,而且疲软状态依旧。经济学家普遍预测,[美联储]星期二开会讨论利率政策,将维持目前40年来最低的利率水平,今年利率走势很难上扬。

*介于平平和稍弱之间*

美国上个周末公布的一些经济数据引起市场的忧虑。二月份的工业生产只增长了百分之零点一。消费者情绪跌落到十几年的最低点。生产者价格指数增长了百分之一,低于一月的增长幅度。一月份的企业库存只出现很小的增加。工业生产能力的利用率跟一月相比并没有提高。汽车生产跟随整个制造业一起下降。

《华尔街日报》引用[里曼兄弟投资公司]经济师约翰・希恩的话说,目前的经济状况 是“介于平平与稍弱”之间。

在过去两年美国经济衰退和复苏过程中,消费者支出发挥了很明显的支撑作用。但是,密西根大学所做的三月份消费情绪指数再次出现下滑,从二月份的79点9下滑到75点。这个现象引起一些经济学家的担心。【彭博新闻社】引用纽约[德意志银行证券公司]高级经济师加里・里希的话说:“我们现在的情况令我有些紧张,消费者信心刚好处于有可能会引起消费衰退的状态。”不少经济学家估计,[美联储]有可能会为在今年再降低利率两次,以刺激经济复苏。

*格林斯潘乐观利率要降也难*

不过,[美联储]主席格林斯潘看来对美国经济还是比较乐观的。他最近表示,一旦伊拉克战争的阴影消失,美国经济增长的速度可能会加快。分析人士认为,格林斯潘的这个评价显示,明天也就是星期二[美联储]公开市场委员会开会讨论利率的时候将不会下调利率。

【彭博新闻社】对65名经济师所做的调查显示,其中56名经济师都表示,[美联储]明天将会继续把现有短期贷款利率保持在1961年以来的最低点,百分之一点二五。格林斯潘在上个月对国会讲话的时候表示:“最重要的经济刺激手段就是消除因伊拉克战争造成的不确定性。”他甚至表示,布什政府没有必要搞经济刺激方案。

*经济学家感到困惑*

也有一些经济学家对目前经济继续疲软的原因感到难以捉摸。[瑞士信贷第一波士顿公司]的全球经济研究中心主任凯瑟林・斯蒂芬森的话代表了这部份经济学家的看法。他说:“我们不知道的是,原因究竟是什么,是气候、是地缘政治风险,或者是经济基本面发生了某些变化,也或许是兼而有之。”斯蒂芬森说,在这种不确定的环境中,[美联储]即使改变货币政策也不会带来显著的经济增长。

一些经济学家认为,制约经济增长的一些因素显然跟战争无关,比如美国公司还需要进一步降低成本,进一步减少过剩的生产能力,有些行业如通讯行业的需求持续疲软也跟战争没有关系。

*预测机构纷纷调低预测*

面对美国和全球经济疲软的局面,有些经济预测机构开始降低对美国今年增长幅度的预测。最新的“蓝筹经济学指数”调查把美国经济今年的增长率从一个月前的百分之二点七降低为百分之二点六。西方一些国家最近也连续采取动作,降低利率。欧洲中央银行最近把基准利率降低了四分之一个百分点,达到百分之二点五为三年半以来的最低点,英国中央银行在二月份也下调了利率,达到1955年以来的最低点。鉴于这种情况,华尔街的部份经济学家认为,[美联储]应该在三月和五月之间把美国的联邦短期贷款利率从目前的百分之一点七五降低到零点七五。

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