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战云笼罩下美国经济复苏艰难 - 2003-03-27


伊拉克战争已经打了一个星期。在战争阴云的笼罩下,美国经济领域传出的消息也不令人鼓舞。分析人士说,经济持续低迷的主要原因是,企业在战争时期不肯大举投资和招聘员工。

*新房建售猛跌*

美国商务部星期三表示,新建住房的销售2月份下降了百分之八点一,达到两年多以来的最低水平。而在这之前的一月份,新建住房的销售已经猛跌了百分之十二点六。【美联社】的报道指出,2月份新建住房的销售下跌主要是东北部地区的销售暴跌造成的。美国东北部地区2月份新建住房的销售大挫了百分之三十六点八。分析人士说,2月份美国东北部地区受到好几场暴风雪的侵袭,使要买房的人被迫待在屋里,他们看房和买房的活动也受到严重影响。不过,也有分析人士指出,伊拉克战争影响了消费者对经济的信心,因此住房市场走低也是正常的。建造房屋的活动对美国经济非常重要,因为它能创造就业机会,带动房屋建筑材料、家用电器和室内装饰等市场的发展。新建房屋的销售一般占整个住房市场的百分之十五左右。

*耐用品订单下降*

另一个不令人鼓舞的消息是,2月份美国工厂获得的耐用品订单下降了百分之一点二。这是三个月来最大的跌幅。分析人士说,这显示制造业目前仍在挣扎。一月份,耐用品订单曾增加百分之一点九。 美国商务部表示,2月份订单减少最多的耐用品是电脑、汽车和金属。 其中,电脑的订单下滑了百分之十二点三, 包括钢铁在内的基本金属的订单下降了百分之二点三。 与此同时,2月份美国制造厂家的发货量也下降了百分之一点六。分析人士说,美国经济迟迟不能强劲复苏的主要原因是,企业由于对战争的前景感到不安,对经济环境感到不确定,不肯大规模扩大投资和增添人手。

*消费者信心不足*

在这之前传出的一个对美国经济不利的消息是,消费者信心下降到将近十年来的最低水平。《华盛顿时报》的报道指出,对于经济状况和伊拉克战争的担心导致消费者信心连续第四个月下降。一些分析人士说,除非战争结束,企业重新开始招聘人手,扩大投资,否则消费者信心就不会有起色。不过,纽约的民间研究机构[会议委员会]的经济学家佛朗科说,1991年海湾战争的结束曾大大提高人们的信心,但是劳工市场的状况很快就熄灭了他们的热情。如果历史重演的话,劳工市场目前的状况将无法在战后维持人们的信心。

*参议院大砍布什减税计划*

在另一方面,美国总统布什提出的十年减税计划受到沉重的一击。美国参议院星期二以51票对48票的投票结果把布什总统减税7,260亿美元的计划砍掉了一半,使全部减税额下降到3,500亿美元。在这次投票中,有三位共和党参议员站到民主党一边,反对大规模减税。在参议院举行投票之前,白宫要求国会拨款750亿美元,协助支付伊拉克战争的初期费用。一般认为,政府扩大支出扭转了参议员们对减税法案的态度。支持把减税计划砍掉一半的共和党议员说,他们之所以要缩小减税计划是因为增加750亿美元的紧急支出会导致政府的预算赤字上升。民主党参议员鲍卡斯指出,对于伊拉克冲突的费用和前景的担心,使原来态度犹豫不决的参议员下了决心,大幅度缩小减税的规模。

民主党参议员还表示,国会预算办公室本星期公布的一份报告证明他们反对布什总统的减税计划是正确的。国会预算办公室的报告说,布什总统在今后十年减税7,260亿美元的计划会导致今后五年的预算赤字超过1万亿美元。报告说,虽然减税计划会对经济有一定的刺激作用,但是这部份正面影响会被政府大规模扩大开支所抵消。美国政府打算为伊拉克战争增加750亿美元的开支可能使今年的预算赤字超过4000亿美元。

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