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外国学生签证限制对美国不利 - 2003-04-01


自从9-11恐怖袭击事件以来,美国政府加紧了对签发学生签证的限制。这项加强安全的措施已经影响到美国著名的研究学术机构,因为在那些机构的科技领域里有半数的学生都是在外国出生的。最近在美国国会的一次听证会上,有些国会议员说,签证问题给国家带来危险。

*先听取执法部门意见*

美国国务院官员被夹在后911事件的世界里各有关方面彼此争执不下的要求之中。由于9-11事件的劫机者中有几个是持用学生签证在美国居留的,因此,签证发放就变成了一项攸关国家安全的重要事件。在9-11事件以前,如果在三十天之内没有任何机构提出反对,国务院就会自动签发学生签证给申请人。但是,副助理国务卿雅各布斯上星期三在众议院科学委员会的听证会上说,现在不一样了。雅各布斯说:“在后9-11事件的情况下,我们不相信这种关系重大的问题还能够允许我们在加快处理学生签证方面再出错。”雅各布斯女士说,国务院目前在签发这类签证以前坚持一定要先听取执法部门的意见。她说,她承认绝大多数外国理工科学生都是合法前来美国的。但是,也有一些有问题的人。雅各布斯说:“有些人可能前来非法获取和输出敏感性技术或者资讯,尤其是关联到发展或者扩散大规模杀伤性武器的科技资料。”

*中国火箭之父的教训*

国务院对于科技领域的外国学生签证申请加以特别审查的做法造成了积压和延迟的问题。有些国会科学委员会的议员说,以国家安全的理由延迟签发学生签证这件事它本身就可能会成为对国家安全的威胁。例如,在二次世界大战期间,德国、意大利、波兰和俄罗斯出生的科学家在发展原子弹方面都起了相当大的作用。吴振伟众议员告诉科学委员会说,在冷战时期,由于对共产主义的恐惧影响了政府的政策,有些学有专精的科学家却被撵出了美国。吴振伟议员说:“被称为中华人民共和国火箭之父的那位中国科学家在麦卡锡主义的影响下被撵出美国。我很不愿意看到,我们目前采取的一种行为模式是出于害怕它会伤害到我们的国家利益和有助于我们的敌人。”吴振伟显然指的是中国科学家钱学森。

*国务院处理程序不很流畅*

国会科学委员会的成员和作证人都指出,美国能够成为一个经济超级大国的地位,主要应该归功于那些外国出生的一流科学家的贡献。雅各布斯女士说, 国务院已经增加人力和技术能力,以加速处理签证申请。但是,美国教育委员会会长戴维・沃德说,国务院的处理程序还不是很流畅,经常会发生一些技术上的问题,包括遗失、错误交办或投递和难以取得有关纪录等。政府承办人员没有受过训练,不了解新签证规则,或者不会使用新的电脑软件。沃德说,在八月各大学申请季节开始以前将近有一百万份新申请书将要输入电脑系统。沃德说:“由于申请数量突然大幅度增加,我们不知道目前的处理能力是否会膨胀到临界点,因为以目前低水平的数量,它显然都无法承受。”

*美国必须争取最优秀人才*

美国普林斯顿大学校长雪莉・蒂尔曼女士说,学生来到美国以后,还会有其他问题。蒂尔曼校长说:“他们会有困难离开美国,他们如果出国开会或者探望家人,再入境美国会遭遇到一再延期的阻挠。”蒂尔曼女士说,这样不但会影响他们的研究工作,而且因为许多研究生也兼任教师所以也会打断了其他的课程。蒂尔曼女士说,如果将来的学生们知道他们如果到美国上学可能会遭遇到很多麻烦的话,他们就会到别的地方去了。蒂尔曼女士说:“这些人富有才能,他们有很多选择,可以到世界上任何地方去从事研究。我的确相信,如果美国要维持它在科技领域上的国际领导地位,它必须继续争取全世界最好最优秀的学生和学者。”

国务院副助理国务卿雅各布斯说,国务院目前正尽一切力量来改进审查签证的程序。雅各布斯说:“但是,我认为,发放学生签证今后不会回到9-11以前那种宽松的状态下了。”她说,负责签证的官员必须在9-11事件以后更快做出相关的改变,所以就造成了这些问题。但是,她说,这个制度是在改进中,目前大部分的案件能够在三十天或者更少的天数内处理完毕。

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