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手机发明家马丁.库帕 - 2003-04-20


在中国大城市,手机发展极其迅速。早几年,所谓大哥大,还是大款的标志和象征。但仅仅过了短短几年,在中国一些发达的大城市,几乎是人手一机,成了相当普及的公用通讯设施。

*纽约街头无线电话*

四月份,是手机诞生,开始在市面上出现并有人使用三十周年。三十年前,也就是73年四月上旬的一天,一个叫马丁.库帕的男子,在纽约街头上,掏出一个无线电话,并打了一通电话。这个人,就是大哥大的制造者。当时,他是美国著名的摩托罗拉公司的工程技术人员。后来,美国专利局手机专利技术注册的名字,就是这个马丁.库帕。那么,当时他给谁打的这一通电话呢?

当时,马丁.库帕打电话的这个人,就是摩托罗拉的竞争对手AT&T, 也就是美国电话电报公司的一个研究人员。这个人当时也在研究手机,每天苦思冥想,想在电话发展上面,有所突破。但是,激烈竞争中,还是马丁.库帕胜出一筹,先给对手打了手机电话。这个AT&T的研究人员接到电话后,表面上显得非常不以为然,其实,用马丁.库帕的话来说,是大大地受了刺激。

*四十年代概念*

马丁认为,推动地球运转,科技向前发展的动力,不是什么爱情,而是这种科技人员之间的激烈竞争。马丁.库帕今年已经七十四岁了,在摩托罗拉公司工作了29年后,自己在硅谷创办了自己的通讯技术研究公司 - ARRAYCOMM。目前,他是这个公司的创办人,董事长兼首席执行官。马丁.库帕当时的想法和动力,就是想让媒体知道无线通讯,特别是小小的移动通讯手机,是非常有价值的。另外,他还希望能激起美国联邦通讯委员会的兴趣,在摩托罗拉同AT&T的竞争中,能支持摩托罗拉。

其实,再往前追述,我们就会发现,手机这个概念,早在四十年代就出现了。当时,是美国最大的通讯公司贝尔实验室开始试制的。1946年,贝尔实验室造出了第一个移动通讯电话,但是,由于体积太大,移动不方便等种种原因,研究人员把这个电话放在实验室的架子上,慢慢人们就淡忘了。一直到了60年代末期,AT&T和摩托罗拉这两个公司才开始对这种技术感兴趣起来。当时,AT&T几乎垄断了移动电话业务。AT&T出租一种体积很大的移动无线电话,客户可以把这种电话安在大卡车上。

*自由竞争易出成果*

当时,AT&T的设想就是,将来能研制一种移动电话,功率是10瓦特,就利用卡车上的无线电设备来加以沟通。马丁.库帕说,这种电话太大太重,根本无法移动,让人带着走。在这种情况下,摩托罗拉就向美国联邦通讯委员会提出申请,要求能规定移动通讯设备的功率,只应该是一瓦特,最大也不能超过三瓦特。今天,大多数的手机,它们的无线电功率,只有半瓦特或不到半瓦特。现在,要用一个三瓦特功率的无线电话,那就不能叫手机,完全是一个“庞然大物”。

在美国专利局注册手机专利的硅谷ARRAYCOMM公司董事长马丁.库帕认为,从1973年手机注册专利,一直到1983年,整整十年过去了,美国才开始大规模生产现代意义上的小巧玲珑的手机。马丁.库帕认为,美国的科研人员走的道路是正确的,而世界其它国家的手机科研人员走了弯路。库帕认为,之所以说美国的道路正确,是因为美国是自由竞争,比较容易有动力,容易出成果。而世界其它国家,特别是欧洲国家,大多数都是国家控制通讯事业。这样,它们的手机服务,价钱就会比美国贵很多。

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