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美国科学家研制萨斯防疗药物 - 2003-04-30


美国科学家正在以多种方法研制预防和治疗萨斯病的药物。由于萨斯病毒的基因组成已经两个星期前破解,这使科学家们有了明确的目标。科学家们除了考虑使用类似天花疫苗的传统方式,正在试图使用基因工程手段,制造人工抗体,使人体产生对萨斯病毒的免疫力。不过目前这些方法都还没有达到人体试验阶段。

对于目前在香港和多伦多的萨斯病人身上普遍使用的[利巴伟林」加上类固醇的所谓[鸡尾酒疗法],美国医学专家表示怀疑。美国陆军传染病学研究所的试验证明,[利巴伟林」对生长在组织培养液中的萨斯病毒没有明显作用。这种药物对人体还有很强的副作用。不过,香港医学专家表示,[利巴伟林」效果虽然不很理想,但是到目前为止还没有更有效的药物可以使用。

美国研究人员正在对各种现有的抗病毒药物的有效性进行试验。目前美国市场上总共有三种抗病毒药物,这些都不是针对萨斯病毒的。其中[利巴伟林」对萨斯病的效果已经被试验结果否定。目前研究人员把最大的希望寄托在大约30种已经处于试验阶段但是还没有被批准上市的药物上,这些药物都是针对冠状病毒的。如果这些药物都证明无效的话,从头开发一种新药需要至少几年的时间。

*开发疫苗可能需要两年*

对艾滋病的研究为科学家们通过人体免疫系统对付萨斯病提供了有用的经验,因为艾滋病病毒和萨斯病毒寄生在人体都依赖同样一种蛋白酶。设在美国俄勒冈州的AVI生物制药公司已经根据萨斯病毒的基因顺序开发出一种抑制病毒繁衍复制的反意合成药物,正在由美国政府的实验室进行测试。

新泽西州的Medarex公司正在试验用基因工程技术制造人工抗体,从而使这种人工抗体可以作为药物用于萨斯病人。早先利用这种技术开发出的抑制叫作Synagis的药物已经用于治疗早产儿的呼吸系统疾病。除了在治疗方面的研究,科学家们同时也在探讨开发疫苗预防萨斯病的可能性。对家畜的类似疾病的经验表明,开发萨斯病疫苗是有可能的。专家们表示,如果在联邦政府领导下的研究进展顺利,可能在一年时间里开发出疫苗,但是两年到三年更为可能。

据华盛顿邮报报道,美国国立卫生研究所正在领导美国治疗和预防萨斯病病毒的研制工作。许多私人公司在对萨斯病研究方面的投资比较犹豫,因为他们不能确定这种疾病是否会长期存在。国立卫生研究所将通过合同签约方式带动不同的私人公司进行研究。

一些专家们警告说,由于萨斯病毒能够迅速变种,对开发出疫苗不能过分乐观。80年代中期人们曾经预言一两年就能开发出预防艾滋病的疫苗,但是现在也没有能兑现。不过,美国国立卫生研究所过敏和传染病主任福西博士说,解决萨斯病问题比艾滋病要更容易,因为大量萨斯病患者已经战胜体内的病毒,恢复健康。

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