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美科学家努力研制萨斯病新药 - 2003-05-02


美国科学家正在以多种方法研制预防和治疗萨斯病的方法。最大的希望是某些处于试验阶段的针对冠状病毒的药物。但如果这些药无效的话,从头开发需要至少几年的时间。而开发萨斯病疫苗的话,虽然不排除在一年时间里开发出疫苗,但是很可能需要两年到三年的时间。

目前萨斯病毒的基因组成在4月中旬公布后日前已经被确认,权威的>杂志分别发表了美国和加拿大科学家几乎相同的发现。这使研究人员有了明确的针对目标。科学家们除了考虑使用类似天花疫苗的传统方式,正在试图使用基因工程手段,制造人工抗体,使人体产生对萨斯病毒的免疫力。不过目前这些方法都还没有达到人体试验阶段。

*鸡尾酒疗法效果不佳*

目前香港和多伦多对萨斯病人普遍使用“利巴伟林”加上类固醇的所谓“鸡尾酒疗法”,美国有医学专家对此表示怀疑。美国陆军传染病学研究所的试验证明,利巴伟林对生长在组织培养液中的萨斯病毒没有明显作用。这种药物对人体还有很强的副作用。

由于萨斯病还有很多未知因素,美国国立卫生研究所准备让美国目前52名可能是萨斯病人中的一些人,到研究所的医院进行试验性治疗。

美国研究人员正在对各种现有的抗病毒药物的有效性进行试验。目前美国市场上总共有三种抗病毒药物,这些都不是针对萨斯病毒的。其中利巴伟林对萨斯病的效果已经被试验结果否定。目前研究人员把最大的希望寄托在大约30种已经处于试验阶段、但还没有被批准上市的药物上,这些药物都是针对冠状病毒的。如果这些药物都证明无效的话,从头开发一种新药需要至少几年的时间。

*利用防治艾滋病经验*

对艾滋病的研究为科学家们通过人体免疫系统对付萨斯病提供了有用的经验,因为艾滋病病毒和萨斯病毒寄生在人体,都依赖同样一种蛋白酶。

设在美国俄勒冈州的AVI生物制药公司已经根据萨斯病毒的基因顺序,开发出一种抑制病毒繁衍复制的反意合成药物,正在由美国政府的实验室进行测试。新泽西州的Medarex公司正在试验用基因工程技术制造人工抗体,从而使这种人工抗体可以作为药物用于萨斯病人。早先利用这种技术开发出的抑制Synagis的药物已经用于治疗早产儿的呼吸系统疾病。

除了在治疗方面的研究,科学家们同时也在探讨开发疫苗预防萨斯病的可能性。对家畜的类似疾病的治疗经验表明,开发萨斯病疫苗是有可能的。专家们表示,如果在联邦政府领导下的研究进展顺利,可能在一年时间里开发出疫苗,但是两年到三年更为可能。

*美国立卫生研究所领导研制工作*

美国国立卫生研究所正在领导美国治疗和预防萨斯病病毒的研制工作。许多私人公司在对萨斯病研究方面的投资比较犹豫,因为他们不能确定这种疾病是否会长期存在。国立卫生研究所将通过合同签约方式,带动不同的私人公司进行研究。一些专家们警告说,由于萨斯病毒能够迅速变种,对开发出疫苗不能过份乐观。80年代中期人们曾经预言一两年就能开发出预防艾滋病的疫苗,但是现在也没有能兑现。

这个星期在加拿大举行的萨斯病研究会议上,世界卫生组织临床医学网络负责人索尔特说,目前看来,对付萨斯病的最有效方法是对病人进行早期诊断和迅速隔离。

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