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美国研制抗萨斯药物 - 2003-05-08


包括美国陆军实验室在内的多处研究机构正在对一些现有的抗病毒药物的有效性进行测试。这些药品已经处于试验阶段,但是还没有被批准上市。如果这些药物都证明无效,治疗萨斯病就需要依靠科学家从头开发的新药品。

*用转基因老鼠造人工抗体*

马塞诸塞大学的科学家在联邦政府支持下试验用基因工程技术制造人工抗体,从而使这种人工抗体可以作为药物用于萨斯患者。这个大型实验室最近曾经受托于美国国防部,进行天花项目研究。实验室主任是马塞诸塞大学医学院的安布罗西诺博士教授。他说:“我们这个生物实验室正在试图制造单克隆抗体来对付萨斯病。制造抗体有多种方法,我们使用的是一种新技术,也就是利用转基因老鼠,这种老鼠是与我们合作的Medarex公司的研究成果。别看是老鼠,它们能产生人类抗体。”

这种方法通过使这些老鼠产生免疫力,然后从老鼠身上取下细胞,加工后的细胞可以成为完全适于人类的抗体,并制成药品。早先利用这种技术开发出的药物已经用于治疗早产儿的呼吸系统疾病。

*抗萨斯药物近期无望上市*

安布罗西诺博士说,按照法规,在美国上市任何药品都必须经过人体试验,她估计药品开发出之后首先会送给萨斯疫区的病人,看它是否能制止疫情蔓延。而制药公司批量生产需要的时间更长。她说:“时间长短取决于运气。如果很久都得不出结果,当然就是很长时间。不过,最短的时间是大约两年。要发现适于患者的药物需要大约一年,然后根据效果大批生产足够的数量满足供应又需要一年。”

鉴于萨斯病毒可能有变种,安布罗西诺博士表示,如果某些病毒显示出特殊性,那么这种药品对于不同病毒的有效性将通过实验室的测试来查明,另外,动物试验也会很有帮助。

针对香港医院对一些萨斯病人使用的血清注射治疗方法,安布罗西诺博士说,从少量病人身上得到的结果很难断定某种方法是否有效。她的实验室十分关注各种新方法,希望从中得到一些启示。

*探索以疫苗防萨斯*

除了在治疗方面的研究,美国科学家们同时也在探讨开发疫苗预防萨斯病的可能性。对家畜的类似疾病的经验表明,开发萨斯病疫苗是有可能的。

安布罗西诺博士说,目前看来单克隆抗体制造抗萨斯药品是比较好的方法,因为需要的时间较短,可以批量生产,也比较安全,而要开发出每人都可以用的预防萨斯病的疫苗则需要更长时间。她说:“开发疫苗需要的时间要长得多。最近在美国开发并取得许可证的疫苗都花了15到20年时间。所以,需要的时间很长,很不容易。要开发也更困难,因为疫苗是给可能生病的任何人。在萨斯病问题上,我认为单克隆抗体方法更好,因为它可以针对那些接触了病毒的人,从而制止蔓延。”

一些专家表示,对开发出疫苗不能过份乐观。80年代中期人们曾经预言一两年就能开发出预防艾滋病的疫苗,但是现在也没有能兑现。

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