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美智双边贸易协定出世艰难 - 2003-05-08


美国和新加坡本星期签署了双边自由贸易协定。但人们期望已久的美国与智利的双边自由贸易协定却被无限期推迟。美国的几位著名议员和贸易专家对此向白宫提出批评。

*看见新加坡想起智利*

美国总统布什和新加坡总理吴作栋星期二在白宫正式签署了双边自由贸易协定,受到贸易界人士的热情欢迎。但是,在这个时候,华盛顿的贸易专家们却不禁想起智利这个南美国家。美国和智利经过多年的谈判,早在去年12月就完成了双边自由贸易协定的谈判。按照程序,双方宣布完成谈判后90天,就应当正式签署自由贸易协定,也就是说,在今年三月双方边就应当签署协定。但是,直到今天,美国依然没有表示什么时候能够签署。为什么?

白宫方面先前表示,不能够如期签署协定主要是有关文件的翻译工作没有完成。但后来美国贸易代表佐利克明确表示,美国对智利在联合国安理会最后讨论美国提出的对伊拉克开战的议案时的态度感到失望。白宫随后做出无限期推迟美智自由贸易协定的决定。华盛顿的贸易专家对白宫公开把政治与贸易挂钩的做法感到不满。

Sander Levin: "There must be caution about not allowing non-trade concerns overwhelm trade policy..."

美国国会众议员桑德尔・莱文说:“必须注意不要让非贸易问题支配贸易政策。当然,贸易政策不是孤立的。其它因素有可能走向极端。我认为行政当局拖延签署与智利达成的双边自由贸易协定的做法就是出现了这个问题。”

*白宫行动缺乏逻辑*

民主党众议员莱文在华盛顿举行的一个贸易政策研讨会上指出,自由贸易协定谈判应当是出于地区经济整合的需要,应当在统一的政策指导下进行。但是从白宫的做法来看,很难看出个别的贸易行为和整体的贸易政策之间存在符合逻辑的关系。

CAL Dooley: "I would concur with Sandy. There is a growing unease with a large number of members of Congress..."

众议员卡尔・杜利表示赞成莱文议员的看法。杜利认为:“众议院成员中越来越多的人,无论是共和党还是民主党,开始对行政部门不愿签署美国和智利的双边自由贸易协定感到不安。白宫的做法不仅影响到美智自由贸易进程的推进,而且向国际上发出了令人不安的信息。如果美国政府要对那些不支持美国攻打伊拉克的国家实行政策报复,拖延我们已经基本完成的贸易协定谈判,这会引起国际上对美国的嫉恨,这种嫉恨不仅存在于贸易方面,而且会存在于其它许多方面。”

杜利指出,白宫做出的这个决定是犯了一个错误,在道理上讲也是缺乏连贯性的。杜利表示,希望白宫不要把这个事情拖得太久。

*惩罚智利等于惩罚自己*

华盛顿的智囊机构[经济战略研究所]创始人兼所长克莱德・普莱斯托威茨介绍说,美国和新加坡之间的自由贸易协定谈判是在布什总统任期内开始的,才两年多,但美国和智利之间的谈判早在90年代中期克林顿总统任期内就开始了,条件更加成熟。美国和智利建立自由贸易关系以后不仅对智利有好处,对美国也同样有很多的好处。

Clyde Prestowitz: "Politics are always involved in these things. You cannot avoid politics. But in this particular case..."

普莱斯托威茨说:“政治总是跟这些事情纠缠在一起。想避开政治是不行的。但是,就这个具体的案子还说,我认为美国要惩罚智利或者考虑惩罚智利都是非常愚蠢的。这个自由贸易协定毕竟对美国是有利的,惩罚智利也就等于惩罚美国自己。这没有什么意思。”

根据美智达成的自由贸易协定,双方在协定生效之后,双边百分之85的贸易将立即享受无关税待遇,其它百分之15的贸易的关税将在四年内完全取消。美国总统布什曾经提出要建立美洲自由贸易区。美国和智利如果先行达成自由贸易协定,将促进美洲自由贸易区的形成。

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