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猴天花暴露美公共卫生系统弱点 - 2003-06-15


美国最近发现的猴天花病毒给政府的卫生政策和动物进口法律带来了几样变化。如果这种病毒被证实造成了人与人之间的传染的话,有关方面也许还会采取更多的行动。美国之音记者奎尔姆巴赫从威斯康星州密尔沃基城发回报道说,一些卫生官员认为,这次猴天花的爆发也许还会暴露出美国公共卫生系统的一些漏洞和缺陷。

*现代疾病喷气式传播*

猴天花病毒在非洲有很长的历史。但是这次在美国的爆发显然是西半球的第一次。据信这些人类感染猴天花的病例来自于被当作宠物出售、受到感染的草原犬鼠,人在接触这种宠物后受到感染。草原犬鼠的病毒则显然是在一家稀有宠物销售公司从一只非洲进口的刚比亚巨鼠身上感染的。这次猴天花的一个爆发点是威斯康星州。密尔沃基城卫生专员塞思・福尔迪说,猴天花可以被列入将会突然出现并停留一段时间的全球病毒之列。他说:“在今天时代,动物和人类可以以喷气飞机的速度从热带雨林到达喜马拉雅山草原或任世界上任何其它地方。疾病用不了多少小时就可以出现在美国的门前。”

*美国公共卫生系统暴露弱点*

福尔迪医生说,令他感到更为不安的是美国公共卫生系统也许没有为这种疾病的快速到达做好准备。他说:“正如大家注意到的那样,在遇到情况的时候首当其冲的是诸如沃克沙县和密尔沃基城这样的地方卫生部门,不光是猴天花这种最没有预料到的病毒,西尼罗河病毒和萨斯病毒也是一样。毫不夸张地说,这一社区的公共卫生基础设施已经在开始呈现疲于奔命的情况,我们还需要对我刚才提到的那些疾病保持我们目前对猴天花同样的警惕。我们无法只盯着猴天花而不管萨斯,就好象萨斯不存在一样。”

*接种天花板疫苗也有疑虑*

猴天花在非洲的死亡率为大约百分之十。布什政府正在采取措施,以减少在美国发生接触和感染的危险。联邦机构已经禁止在美国出售和分发草原犬鼠。几种啮齿类动物也许还会停止从非洲进口。政府还推荐那些可能接触了猴天花的人接种天花疫苗。这是两种相关的病毒。但是并不是所有地方卫生官员都急切地推荐使用天花疫苗。密尔沃基卫生专员福尔迪说,这个问题存在着争议。他说:“我对这样做和不这样做都有疑虑。我知道对每个人来说,在这种疫苗出台的时候是否接受它将是一个艰难的决定。我本人对这个问题怎么看无足轻重。”

任何愿意接种天花疫苗的人必须签署一份文件,声明他们了解这种疫苗的危险,包括发烧、腺体肿大,在极少数的情况下还有生命危险。今年早些时候曾有过一次类似的争议,当时布什政府推动医疗人员接种天花疫苗,以防可能出现的天花病毒恐怖袭击。卫生官员说,一些当时接种了天花疫苗的医务人员现在在治疗猴天花病人。

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