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迟到四十年的毕业典礼 - 2003-06-26


六月是美国全国学校学生毕业的月份。那是毕业生代表发表告别讲话、学生们头戴学士帽、身穿学士袍、领取毕业证书的日子,同时也是毕业生和他们的家人值得骄傲的一刻。但是,对维吉尼亚州爱德华王子郡星期天毕业典礼上的学生来说,这是一个苦乐参半的时刻,这个时刻来迟了40年。

爱德华王子郡农村社区从1959年到1964年一直都没有正式认可那些没有能够受教育的五百名左右黑人和贫苦白人学生的学历,他们直到这个星期,才在学生毕业典礼上得到了正式承认。人们称他们为�失落的一代�。

1954年,当美国最高法院做出取消种族隔离的划时代裁决时,美国南部各州有很多社区对取消种族隔离表示抗拒。为了避免让黑白学生在同一个教室里上课,爱德华王子郡全面停办了这个郡的学校,前后共五年。从康涅狄克州带着孙子来到这里的多萝西-格林,为了能够继续上学,只好搬到160公里以外的地方去。格林说:�那真是可怕极了。我每一年,我每时每刻无不在恨当时的那种情形。你知道吗?我到现在还非常气愤。你要是能够听听人们的诉苦,以及家里人吃了多少苦头,那就会明白了。�

学校停办时,伊冯娜-埃文斯才12岁。埃文斯说:�我妈妈把我们带到新泽西州。我念五年级的时候已经16岁了,可是我希股衔沂У舻目纬獭!? *无情打破律师梦*

其他人再也没有到学校去补课。爱德华王子郡学校在1959年停办的时候,12岁的乔治-霍尔曼当时的学习成绩门门都是优,是个好学生。霍尔曼说:�我实在希望做一名律师,但是,结果我当了一名工人,我肯定知道,如果我有机会继续受教育,我现在赚到的钱顶多也就是我可以赚到的钱的百分之一。�

对于这次纠偏,霍尔曼固然很感激,可是,他说,对于他以前很多同学来说,这来得太迟了。霍尔曼说:�他们大多数已经是一支脚踏在坟墓里,一支脚还留在外面的人了。事实上,等待领取毕业证书的一个朋友上个星期去世了。所以我说,我拿到的这张证书,顶多也只是挂在墙上看看,不过,我心里总是感谢的。�

霍尔曼以及同他一起毕业的同学是在最高法院对布朗控告教育委员会一案作出判决50 周年的前一年领到文凭的。当时最高法院的裁决是全国公立学校都要废除种族隔离制度。爱德华王子郡学校委员会在另外一个与布朗案件同时审理的案件中也是被告。RR莫顿高中的学生曾经就他们所说的�黑人学校条件十分差�而提出了控告。

*种族分离遗害不浅*

美国国会维吉尼亚州唯一非洲裔议员博比-斯科特说,这个所谓�失落的一代�的学生的奋斗,为进一步实现平等的维吉尼亚州铺平了路。斯科特说:�由于这里的学生做出了牺牲,维吉尼亚州的很多事物都有了改变。学校开始实行不同种族合校。如果不是戴维斯控告维吉尼亚州爱德华王子郡,学校种族合校是不会实现的。戴维斯控告案也是布朗案件的一部份。�

1964 年最高法院的裁决下令爱德华王子郡学校复课,黑白学生都要收。但是停办了五年加深了种族之间的隔阂,留下了痛苦的记忆。当地很多白人儿童能够进入以税收非法资助的私立学校。黑人学生和贫穷的白人只好搬走,自学或者辍学。1972年,吉姆-安迪生成为爱德华王子郡各学校的总监,他的任务是弥补裂痕。安迪生说:�我在做爱德华王子郡学校总监的时候,白人有5%,黑人有95%。我们的绝对拨款低到最小数字,所以工作非常难做。但是,他们告诉我的是,永远不要再出现学校停办的事情。�

在安迪生担任负责人期间,教育经费增加了,教室现代化了,白人学生开始回到公立学校了。今天,爱德华王子郡学校的学生完全是黑白学生合校的。国会议员斯科特说,爱德华王子郡的学校可以做为美国其他地方的楷模。斯科特国会议员说:�可是国内还有40%的非洲裔美国学生在黑人占90%或者90%多的学校上学。这个发展方向是不对的。�

*结束民权运动可悲一章*

根据帮助筹备典礼的爱德华王子郡居民查希拉-扎里夫的说法, 本星期的毕业典礼结束了美国民权运动中可悲的一章。扎里夫说:�他们使学校停办的时候,那几乎就像是用来拆散一个家庭的最后一击。年轻人个个痛苦。他们只不过是为了能够受到教育而努力,尽力学会读书和写字。一个郡,一个州竟然居然允许有这种暴行。这实在令人遗憾。�

维吉尼亚州议会今年早些时候通过决议,对爱德华王子郡各学校均停办表示深刻遗憾,这也为星期天迟来的毕业典礼铺平了道路。

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