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美议员批评格老政策损害老年人利益 - 2003-07-16


[美联储主席]格林斯潘星期三继续在国会作证。他对美国经济在今年下半年会加快增长势头抱有希望。格林斯潘在头一天的会议上表示,如果经济表现不能令人满意,联邦短期贷款利率可能会进一步走低。格林斯潘传递的这个政策取向引起一些议员的批评,指责这个政策伤害了美国老年人的利益。

*连续降息老人忧虑*

美国经济复苏乏力,失业率居高不下。这不仅成为布什政府的一块心病,也更是广大美国人民非常关注的问题。为了刺激经济,加强复苏势头,[美联储]在过去的两年里连续13次降低贷款利率,把联邦短期贷款利率从百分之六点五拉低到百分之一。而且格林斯潘还表示,百分之一并不是底线,在必要的时候,[美联储]还准备进一步降息。

降息对美国企业和股票市场来说都是好消息,因为企业的贷款成本可以下降,股票的相对价值也得到提升。公司和股市恢复了活力,必然带动经济的增长。然而在经济界和金融界人士为[美联储]振兴经济的决心感到鼓舞的同时,却有一部分美国人皱起了眉头,尤其是那些已经退休的老年人。这部份人已经没有了工作能力和工资收入,全靠一辈子辛苦积攒下来的那些资产生活。其中主要分三部份,一部份是股市投资,一部分是银行存款的利息,再一部分是社会安全福利。股市的投资由于近三年来股市大滑坡已经所剩无几。现在利率也在持续走低,银行长期存款的利息也已经微不足道。

*无党派议员道出老人心声*

来自美国北方佛蒙特州的无党派众议员伯尔尼�桑德斯在听证会上对[美联储]主席格林斯潘的降息政策提出了严肃的质疑,道出了退休老人的心声。

桑德斯议员说:�过去在自由市场制度下,我们对于老年人总是鼓励他们储蓄。他们生活靠的是定期存款利息。定期存款的利息过去是百分之六,现在还不到百分之一。由于能源价格上涨,他们的购买力下降。低利率可能有利于股市,有利于房屋市场。但我认为,低利率的政策对老年人来说是不公平的。我们的制度存在偏见,对老年人有失公平。�

桑德斯议员情绪激动地对这位在美国金融界一言九鼎的格老说:�你已经远离美国中产阶层和劳动人民的疾苦了,你关注的是大公司的利益 。我要严肃地告诉你,你不知道世界究竟发生了多大的变化。�

《华尔街日报》也报道说,利率下滑对退休老人来说影响最大。利率现在处在四十多年的最低点,而且在近期又看不到回升的趋势。这对他们的主要生活来源之一的定期存款造成显著影响。比如说,在银行有20万美元的存款,几年前利息是百分之七,那么一年的利息收入是14,000美元。但现在利息率下降到百分之一,年息只剩下二千美元,平均每个月只有一百多快钱。《华尔街日报》的文章说,削减利率并不至于把这些老年居民变成赤贫,但足以迫使他们在勤俭节约了一辈子之后再次过上节衣缩食的生活。

《华尔街日报》引述了弗罗里达州一位名叫露丝�普特曼的退休妇女的例子。普特曼老人平时为了减少平日的孤独,每天都在外面吃一顿饭,算是她的社交活动。但现在,由于利息明显减少,她已经感到每天这顿饭开始吃不起了。她不再去享受那种花上六七快钱坐在饭馆观赏海滩的日子,而改去最廉价的快餐店,花个99分钱买点吃的,再加一杯一快六毛钱的咖啡。普特曼为了要去加州看看儿子,正忙活着把自己和丈夫收集的手表、瓷器和自己的项链卖掉,来筹集旅费。

*纵然神通广大格老也无能为力*

对于老年人生活的艰辛,对美国和世界经济的影响力据说超过美国总统和联合国秘书长的格林斯潘似乎也无能为力。 他在国会听证会上接受桑德斯议员质询的时候面露无可奈何的表情,并做了如下答非所问的回应:

格林斯潘说:�我们从2001年上半年开始大幅度下调利率。根据我们的判断,降息导致房屋市场、房屋投资回报率和房屋的市场价值大幅度上涨,弥补了人们因股市下滑受到的损失。所有这些对经济提供了有力的支持,缓解了2000年之后出现的巨大经济震动可能造成的影响。我们的经济展现了非凡的弹性,这次经济萧条成为有史以来程度最轻的一次。现在的经济复苏虽然还不尽人意,但也还说得过去。�

格林斯潘针对议员的问题为[美联储]的决策进行了辩护。他说:�我们不能什么都要,我们不能维持高利率给那些依靠利息生活的人提供很好的收入,而同时又要提供低利率来稳定和扩展经济。[美联储]之所以决定降低利率是因为我们认为这是把不稳定的经济稳定下来的最恰当的方法。从今天来看,这个政策是非常有效的。�

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