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台湾巴拿马同意签署自由贸易协定 - 2003-08-08


台湾官员星期五说,台湾和中美州国家巴拿马同意签署自由贸易协定。这将是台湾签署的第一个自由贸易协定。分析人士认为,这个双边自由贸易协定的签订对台湾来说政治意义大于经济利益。

经过八个月的谈判,台湾和巴拿马终于就签署双边自由贸易协定达成一致意见。预计台湾总统陈水扁和巴拿马总统莫斯科索将于8月21号在台北正式签署这个协定。

美联社引述台湾官员的话说,根据这个协定,双方将在10年内彻底取消大部份商品的关税,只有部份农产品例外。

台湾自从加入世贸组织以来,一直在积极寻求与其他国家建立自由贸易关系。台巴协定的签署是台湾这方面努力的第一个成果。

*政治意义大于经济意义*

但是分析人士和商界人士人为,这个协定的政治意义大于它的经济意义。台湾>常驻巴拿马记者郭笃为在巴拿马接受记者电话采访的时候表示,巴拿马是一个自由贸易区,商品的进出口基本都是免税的。双方签署这个协定主要出于政治考虑。郭笃为说: “8月份要达成这个协议是因为8月21号到22号在台北召开名为中美州国家与台湾首脑会议。对我们来看是一项锦上添花的做法。”

在巴拿马经营汽车零部件生意的台湾商人余丽芳女士也接受了采访。她表示,台湾商人和大陆商人对台巴自由贸易协定都反应平淡,因为对他们的实际商业利益没有什么影响。余丽芳介绍说,科隆自由贸易区是免税的。无论是大陆的公司还是台湾的商人进出口货物都经过这个贸易区。最近两、三年,巴拿马的关税大幅度降低,电视机和冰箱的税额只有5%。实际上只是收一点手续费而已。这个协定的受益者是巴拿马的上层,这是台湾要保住巴拿马这个邦交国的努力之一。

余丽芳说:“象巴拿马目前的政党Arnulfista,他们要想办法出口一些糖,大量出口给台湾。这些农产品大宗都控制在他们手里。他们有利益啊。他们有利益就会跟台湾比较接近。对他们有利的事情会使他们跟这个国家比较亲善。两个国家的邦交会因此更加稳固一些。”

现在担任巴拿马台商妇女联合会会长的余丽芳还表示,巴拿马出口到台湾的产品一个是糖,一个是牛肉。除了巴拿马以外,台湾还从美国、新西兰和澳大利亚进口牛肉。在巴拿马和台湾建立自由贸易关系之后,巴拿马出口到台湾的牛肉价格就会降低,这或许会影响到新西兰、澳大利亚在台湾的市场份额,刺激它们也跟台湾签署自由贸易协定。

*大陆在巴拿马影响力扩大*

中国大陆与台湾在争夺巴拿马外交承认方面争斗十分激烈,可以说是不惜血本。台巴年贸易额是3500万美元,其中巴对台出口额只占四、五百万美元,主要是台湾出口到巴拿马的各种商品和援助。大陆方面最近购买了巴拿马1200万美元的公债。据郭笃为介绍,在过去的10年中,大陆经济力量迅速增长的同时也扩大了在巴拿马的影响。可以说,中国在巴拿马的影响是无处不在。中国制造的商品随处可见,大陆来巴拿马开展业务的公司已经远远超过台湾公司的数量。

郭笃为说: “尤其是最近的一个例子来看。以前在巴拿马提到台湾,巴拿马官员提到跟台湾的邦交的时候,都会提到长荣集团。长荣集团董事长张荣发原来是巴拿马运河董事会的成员。但在去年,这个位置已经给中国远洋公司的董事长魏家富取代了。连长荣也在忙着做大陆的生意,也不敢出来替台湾讲话,也说不上话。”

郭笃为说,中国在巴拿马的投资越来越多,中远在这里影响相当大,每年光是缴纳的过河费用就超过两千万美元。郭笃为认为,虽然近期巴拿马与台湾的外交关系还不会出现突然变化,但远期来看就说不准了。

巴拿马人口大约三百万左右,国内市场很小。它的经济支柱是巴拿马运河、金融中心和自由贸易区。当地的外国商人主要是利用巴拿马自由港的地位来从事转口贸易,跟中美洲其它国家和美国展开贸易活动。台湾商人和大陆公司都认为,如果巴拿马和美国或者巴拿马与其它中美洲国家签订自由贸易协定,它们就能够得到比较大的利益。

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