无障碍链接

中国时间: 17:05 2016年12月06日星期二

美国老城人口回流有喜有忧 - 2003-08-20


过去几年中,波士顿和首都华盛顿等一些美国老城市的部份社区,几十年来首次出现了人口回流的现像,给城市生活和当地经济带来了新的活力。但是对一些长期居住在城市中心地带、收入比较低的人来说,这却是一件有喜有忧的事情。

今年38岁的阿龙-丹尼斯,住在华盛顿特区国会山社区已经有五年了。在那之前的几十年中,中产阶级家庭纷纷从城市搬到郊区去住,使这个社区逐步进入萧条,房产市场持续低迷。尽管丹尼斯买的这座房子有一百多年历史、造型和结构都十分完美,而且距离国会只有十二个街口,离地铁也很近,但是五年前他只花了十八万美元就买到了这座刚刚翻修一新的房子。

不过,过去几年来,华盛顿的国会山社区发生了戏剧性变化。年轻的专业人士家庭以及孩子已经长大离开家门的中老年人掀起了一股人口回流老城的热潮,这一带突然成了一个许多人竞相争购房产的社区。结果,这里的房地产价格不断飙升。阿龙-丹尼斯说,他自己就从中受益不浅:“五年前我买的这栋房子要价是十八万美元。现在它大概值四十五万美元。这是我一生中最成功的投资。”

老城区出现的人口回流现像给当地经济带来了新的生命力,建筑、餐馆、零售等各种商业活动十分活跃,而房地产价格的上升给市政府带来了不断增加的房地产税收,使得当地公共事业部门有能力为市民提供更多更好的服务,因而进一步吸引更多的人回城市定居。

华盛顿政府城市计划和经济发展办公室对外联络部主任克里斯-班德说,这股人口回流老城的趋势已经为华盛顿的城市建设起到了积极作用:“在很多城市和州政府财政紧缩的这个年代里,我们却能向市民提供更多的服务,都因为我们的税收增加了。”

位于美国休斯顿市的莱斯大学社会学教授史蒂文-克莱恩说,人们希望人口回流会帮助扭转美国许多城市几十年来衰落的状况,同时提高城市里贫穷人口的生活水平,缩小贫富差距:“多年来人们一个最大的愿望是把那些有能力支付更高税收的富裕美国人以及中产阶级家庭吸引到城市里来。在这个过程中,市政府增加投资,建设更好的交通系统、市中心的各种设施以及公园休闲场所,以便吸引更多的中产阶级家庭到城里来住。”

华盛顿和波士顿等美国老城市正在经历的人口回流浪潮,给城市带来了几十年来少有的经济活力。不过,由此而来的房地产价格的飙升,也给那些过去没有能力到郊区去居住、长期以来在城里租便宜房居住的人增添了经济负担。而房地产税收的增加,则使那些靠固定收入生活的老年人生活变得更加困难。

家住华盛顿市国会山社区、做会计师工作的阿龙-丹尼斯说,这个社区本来住了很多中低收入家庭,可是短短几年里就发生了巨大的变化: “我看到,没有多少钱的那些年轻人的家庭,比如学校老师、公共汽车司机,他们不再是我的邻居了。我现在的邻居是收入很高的律师、兽医。我觉得现在的社区不够多元化。”

城市负责规划的官员承认人口回流确实带来了这些负面影响,他们正在采取措施解决这些问题。华盛顿城市计划和经济发展办公室对外联络部主任克里斯-班德说:“我们对付这些问题的办法之一是,我们尽量让城里的老居民享受我们向新居民提供的同样的鼓励措施。”

从目前这股人口回流趋势来看,向美国的老城市一些社区搬迁的人大部份是收入比较高的白人家庭,而为他们腾出房子的往往是多年来住在城里的非洲裔美国人。设在首都华盛顿的布鲁金斯研究院城市政策研究所资深研究员艾伦-柏卢比说,这种情况可能会在一定程度上影响种族关系,还有老居民与新居民的关系:“在有些地方,你会看到长期居住在社区的家庭,比如那些非洲裔美国人家庭,可能是不得已才搬走的。他们没有经济能力在一些社区继续住下去。搬进这些社区居住的往往是那些比较有钱的白人或者是亚裔。因此,他们跟这些新来的人可能关系会比较紧张。”

不过,柏卢比指出,许多长期居住在社区的非洲裔美国人家庭、特别是那些拥有房地产的家庭,也在这股人口回流浪潮中受益。

家住国会山社区的阿龙-丹尼斯说,过去以很低廉的价格在这个社区买了房子的黑人家庭,几年来陆续以高出过去几倍的价格卖了房子。这些人并不介意人口回流老城的趋势:“他们卖了房子,搬到郊区去了。他们把卖房赚来的钱在郊区买上一栋坐落在四分之一公顷的土地的豪宅,好在那儿实现他们的美国梦。”

美国人口研究人士说,希望到郊区去买大房子、开好车、实现美国梦的人仍然大有人在,而他们居住的房地产开发区距离城市也越来越远。专家们说,目前正出现的老城部份社区人口回流的新趋势,至少在短期内不太可能改变几十年来中产阶级美国家庭继续向郊区搬迁的大趋势。

XS
SM
MD
LG