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麻州公共服务减少引发争论 - 2003-08-24


在美国的很多州,由于经济不景气,税收减少,各级政府在公共设施和服务方面面临越来越大的困难,新英格兰地区的麻萨诸塞州就是一个突出的例子。

*各种意见僵持不下*

这一争论是从上个月开始的。麻萨诸塞州一些市镇的公共设施和服务, 在预算减少的情况下几乎维持不下去了,很多市镇的行政领导因此而提出了调整房地产税的方案。可是很多人并不赞成这样的方案。赞成和反对提高税收的市民至今争论不休。比如在莱克星顿镇,很多退休的人说, 因为他们的工资是固定的,再涨税的话,他们的直接利益就会受到影响,所以他们不愿意增加税收。可是另外一些家庭,因为要使用公共图书馆,所以他们宁可涨点税,也不愿意砍图书馆的经费。当然,有更多的人反对减少安全方面的服务。 各种意见僵持不下,最后就只有通过投票来解决。

*不赞成加税占上风*

莱克星顿的投票结果非常接近,但还是不赞成涨税的一派占了上风。这样一来,消防站被关掉了一个、警察被裁掉了12个、清洁部门、图书馆、学校等各个服务机构都裁了人,而由此又引发了群众的抗议活动。

这个镇的居民董华告诉记者说:“以前根本没注意什么vote yes or no。 这下可糟了。对我们家影响最大的就是开了一、二十年的镇里面的公共汽车给砍掉了。我们家有个4岁的孩子在幼儿园,每天9点到下午3点上学。下午可以让爷爷接一下。在家门口坐公共汽车就可以到学校去了。现在一下子没车了,那我们就只好把孩子的时间延长到下午6点,然后我们每天特别忙碌地早下班,在车最堵的时候赶快去接孩子。而且这对我们有直接利益的影响,光是把孩子在学校的时间延长的费用,一个月就增加了快200块钱,如果涨税的话,那其实我们一年才增加200块钱左右,现在变成快2000多了。而且还有更大的压力。”董华坚决赞成涨点税来维持现有的公共服务。

*抱怨服务减少*

Lindy 是社区活动的热心人,她说:“我们家附近的救火站被取消了,如果发生火灾或者有谁需要看急诊, 就得多等时间了。”Leora 是莱克星顿镇学区小学的负责人。她显得有些难过,她说:“学校里的经费减少了很多,有些很好的课程,很好的老师不得不裁掉了。以前我们每年都有很棒的音乐会,可明年不会有了。”她还说:“特别是我们这儿裁减了警察和救火站,使大家很担心。”“再有,城里的公共汽车,是不能开车的老人、残疾人、小孩子们唯一出行的工具,可现在也没有了,我非常难过。”

Macolm 和 Christina 有两个小孩子 ,一个两岁多,另一个才刚刚出生,他们在莱克星顿住了7、8年了。他们夫妇俩投票反对涨税,Macolm 说:“在前些年经济好的时候,大家收入都不错,也希望有更多的服务,那时政府多收点税我们也没什么意见。但这几年很多家庭的收入都降低了,所以就得算计了,要有选择,要量入为出。政府做什么要和我们的需要结合起来,而不是政府觉得应该做什么我们就应该给钱。他还说:“过去,每年都投票,每年都要涨房地产税。这么多年,税越来越高,以前我们也投过赞成票,可是这样下去,也许我们,我们的孩子连这里的房子都住不起了,哪儿还谈得上什么公共服务呢?”Christina 说:“哪些是这个社区迫切需要的,各家和各人的想法都不一样,因此应该有轻重缓急,有公平的讨论,有更好的方案,而不是我们交税,而由他们来做决定。”

*预算7年来最困难*

大家各有各的道理,那么,作市长,作行政领导的人又怎么看呢?记者采访了马萨诸塞州兰多夫市的共同市长林耀鸿。他说:“整个麻州,每个乡镇每个城市都有这样的情况出现。我们今年的经济预算是7年来最困难的一次。我们也减了4个救火员,减了6个警察。我们学校减了30个教员,体育活动呀,球类呀等等减少了50%的经费。今年的情况很严重。”他还说,在他们兰多夫市:“不赞成增加税收的人跟赞成的是2比1。因为你没有增加收入,你唯有减少费用。”

在记者截稿之前,传来了一个好消息; 一些个人捐了一些钱,结果,呼声最高的公共汽车, 9 月份在莱克星顿 就要恢复运行了,这至少解决了一些人的燃眉之急。

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