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美国会议员论航天事业未来 - 2003-08-29


星期二公布的[哥伦比亚号]航天飞机事故调查报告在国会山引起强烈反响。国会议员们就美国航天事业的未来表达了不同看法。

*政府、国会、航天局都有责任*

独立的[哥伦比亚号]事故调查委员会星期二公布了为期六个月的调查结果。调查报告认为,美国国家航空与航天局的管理人员和技术上的缺陷都应对航天飞机在二月份失事负责。这一事件造成7名宇航员丧生。调查报告还指出,美国政府和国会也应承担一些责任,因为他们削减航空和航天局的预算和工作人员。

这份调查立即在美国国会引起强烈反响。据《纽约时报》报道,美国国会有关委员会将从下个星期开始就报告结果举行一系列听证会,对美国未来的航天政策进行范围广泛的讨论。

来自亚利桑纳州的共和党籍参议员,参议院商务、科学和运输委员会主席麦凯恩说:“我们将对今后的载人宇宙飞行进行全面的审查。我们将决定重点是什么,轻重缓急是什么。”

来自加利福尼亚州的共和党人、众议院主管航空与航天局的小组委员会主席罗拉巴克说:“布什政府需要发展出一套既可行、又能够激励人心的目标。我们的行政部门和立法部门应该就总体外空发展战略达成一致。”

*调查报告揭开美航天事业新页*

国会众议院科学委员会成员、来自密西根州的共和党人埃勒斯在接受记者电话采访时表示,这份调查报告的发表标志着美国航天事业的一个“新开端”。

他说:“首先,我们面临的一个重大问题是:我们是否希望继续把人送到外空,是否希望让空间站继续运营下去,或者希望进行更多的载人飞行。第二,如果我们希望这样做的话,我们是否需要一种新的运载工具。”

埃勒斯众议员是一位核物理学家。他指出,美国的航天飞机是30年前研制出来,为航天事业做出了贡献,但已经开始陈旧。如今,科学技术飞速发展,我们应该制造出效率更高、更节省燃料、运转周期更短的运载工具。

工具。

埃勒斯众议员接着说,说这份报告是美国航天事业的一个“新开端”的另一层意义是,我们已经开始意识到,对航天安全决不能有一点松懈。他举例说,这就象开车一样,如果你出了一次交通事故,你开车就会非常小心,但一年之后,你就会开始麻痹大意。对国家航空与航天局来说也是一样。他们都是很好的人,对安全非常注重,但是做同样的事情几年以后,难免出现麻痹大意,这是我们绝对应当注意的。

*要马儿跑就必须添好料*

是否应该增加国家航空与航天局的经费是国会议员们争论的另一个焦点。来自休士顿宇航中心所在地的民主党议员兰普森认为,应该把国家航空与航天局目前每年150亿美元的经费增加一倍。他指出,在美国宇航员登月时期,美国的航天费用占整个国家预算的6%,而现在只占0.6%。他说:“你不能一个劲地削减费用,但又期待他们做同样的事情。”

但其他一些议员却表现出谨慎。众议院科学委员会主席、纽约州共和党人博勒特说:“如果他们期待我们开一张空头支票,我们不会那么做;如果他们期待我们不顾一切风险继续下去,我们也不会那么做。”

接受记者采访的埃勒斯众议员说,与载人飞行相比,他本人更赞同加强卫星、遥控探测器和外空望远镜方面的工作,因为这样做花钱更少,科研效果更好。

*中国给美国航天带来压力和挑战*

据《纽约时报》报道,参议院主管国家航空与航天局的小组委员会主席、共和党参议员布朗巴克表示,中国宣布将在今年进行载人宇宙飞行。他认为,来自中国的竞争将增加美国人的使命感,促使美国的航天事业重新回到60年代的光辉年代。

但埃勒斯众议员认为,在外空探测领域出现一个新的竞争对手是一件好事:

他说:“如果他们那样做,对我们来说是一个好的挑战,一个友好的挑战,对科学的发展有好处。 如果他们愿意把一部分预算用在把人送进外空,进行科学试验,我认为很好,因为全人类都可以从科研中受益。”

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