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2004年美国最佳大学入学指南 - 2003-08-29


在美国各地学生纷纷返校的时候,美国第一流的大学均得到了对各校进行考查的成绩单。>((Princeton Review))刚刚出版了2004年美国351所最佳大学的入学指南(The Best 351 Colleges, 2004 Edition)。这份指南除了详细介绍每所大学的各个方面以外,还把排名在最前面的20所大学,从入学竞争性最强的,到学术性最佳的,乃至社交聚会最好的等等共63项,分门别类一一列出。

希望进入美国西点军校的高中学生竞争激烈。普林斯顿观察说,西点军校是美国学生入学竞争最利害的大学。去年,西点收到一万三千名学生的入学申请。根据西点注册部主任琼斯上校的说法,学校所接受的入学申请为1300人多一点,也就是占入学申请的10%。他说,虽然西点一直严格挑选入学学生,可是,进入西点的竞争近年来却更加激烈了。琼斯上校说:“9/11事件发生两年以来,进入西点的青年男女和过去大不相同。这些青年希望为国家和世界效力而并非一心一意为自己发财致富。这实在是一个巨大的改变。”

普林斯顿观察列出竞争性最强的那些大学,都是接受入学率最低的,而这些学校吸引的那些申请入学的学生,全都是学业最好的,考试分数最高的。这些统计数字是大学本身提供的。不过,普林斯顿观察的编辑弗兰克说,入学指南其他方面的等级评定,大部份是根据美国全国大约十万零六千名学生的意见而决定的。弗兰克说:“我们到校园去以后用两种方法进行调查:一种是通过电子计算机;另一种是通过书面方式。今年有很多人表达了看法,平均一个校园大约有300名学生回答了我们的调查问题。在较大的学校,有数千名在校生接受了我们的调查。我们认为,他们才是专家,不是我,更不是普林斯顿观察,而是在校的学生。我们的做法是让他们畅所欲言。”

*耶鲁名列最佳学术之首*

今年,这些看法帮助把康涅狄克州的耶鲁大学提升到最佳学术一栏之首,而这是各校十分渴望得到的。在耶鲁开始念大三的威尔科克斯认为,耶鲁当之无愧。威尔科克斯说:“当你在教室里读一本书而编写这本书的教授就和你在同一间屋子里的时候, 你会有一种异样的感觉。他们除了在他们的学科中享有盛名之外,在谈吐之中还会提到一些令人惊奇的事物。像我这样的学生来到耶鲁的时候所遇到的一个困难,就是在入学的时候还没有决定好要进修哪一科,结果就很难决定究竟要专修哪一科,因为每一科都那么好。”

芝加哥“迪保罗大学”由于学生对大学生活最满意而在这方面排名第一。科罗拉多州博尔德的科罗拉多大学则在社交聚会方面最好。在各大学中,佛蒙特州的马尔博罗大学以向这所大学交学费最值得而闻名,意思是,上这所大学可以以最合理的学费获得最好的教育。弗兰克说,那是一个比较新的评定项目。目前,由于大学学费直线上升,那也有可能是在选择学校方面帮助最大的一个办法。弗兰克说:“我们还要考虑 很多不同的因素。总的来说,不光是考虑一所大校的学费,同时还要考虑一所学校为学习成绩优异而给予的赠款或者以其他方式给予的奖学金。我认为,马尔博罗大学就是学校给予大笔增款的好例子。财务援助办公室的大门总是对学生家长敞开着的,他们可以踏踏实实坐下来同财务援助咨询人员畅谈,以便确定一家人是不是有能力负担上这所学校的全部费用。”

*新增六所学校*

不过,弗兰克强调,排列名次只是指南的一小部份内容。自从1992年以来每年都公布调查情况。每一所大学都有两页情况介绍,介绍的内容从学生的服装式样到教授的教学方式全都有。今年的指南范围扩大了,新增加了六所学校,其中有纽约州的海运学院,华盛顿州都市天主教教会开办的西雅图大学,和佛罗里达州的弗拉格勒文科学院。换句话说,学生要上什么学校,指南里都有介绍。

弗兰克说,指南除了介绍美国最好的学校以外,也尽量介绍别的学校,以便帮助年轻学生找到适合于他们的学校。弗兰克说:“这些就是我们认为是最好的351所大学,我们的根据是多方面的。我们的重点有新颖课程的开发,优异的实习和学生确实满意的学校。一所学校尽管没有美国竞争性最强的40所学校那么有名,然而却能够在学术方面排名在前,或者是能够在20个项目当中的一个上排名在前,这都会使我十分高兴,因为通过人们的传言,一个青年就可以知道上这个学校对于他来说是适合的,而在两三个月之前他很可能根本就不知道这个学校的存在。”

弗兰克由于编篡这份指南,这些年来不仅对美国的大学而且对大学生都具有深入而透彻的了解。他说,大部份学生看来对他们选择的学校还都满意,这可能是因为他们在选择学校的过程中严肃认真。弗兰克说:“我认为,今天的年轻学生在选择学校的时候,比五年前或者十年前的学生聪明多了。他们寻求的是有优异的教学成绩和本科生的课程安排。他们所要学的是他们一生都能派上用场的学科,还有课余学习等等。他们要的是良好的设备,还可以利用因特网等等。他们要求得到这些是好现像。”

弗兰克说:“我们发现,学校只要一列在良好名单上,即使不是在学生争先恐后申请入学的学校名单上,申请入学的人也会增加。还有一点我认为很重要,这就是,列在社交聚会一栏的学校,一般说来,申请人数稳定,间或还有所增加。”

弗兰克说,总之,指南中的每一所学校都排名在美国最佳351所大学之中。他提到,有的时候,名次低的排名也可能促进改变。有一所大学在以“宿舍像地下牢狱”一栏中名列前茅。那所大学最近宣布,鉴于普林斯顿观察的排名,该校正在建造新的学生宿舍。

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