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马修・米勒:2%拯救美国(11-1-03) - 2003-11-01


美国知名的专栏作家以及电台主持人马修・米勒(Matthew Miller)在一本新书中,提出了只需要美国国内生产总值的百分之二,就可以让更多的美国人享有医疗保险、全职工作的最低薪资提高到9美元、并且让素质好的老师来教导贫穷的学生。

*每一美元拿出两分钱*

只需要美国国内生产总值的“百分之2”就能让美国人享有更美好的生活,一般人可能很难相信。马修・米勒在这本名为《百分之二的解决方案:用自由派和保守派都能接受的方法来解决美国的问题》(The Two Percent Solution: Fixing America's Problems in Ways Liberals and Conservatives can Love)的新书中,就主张这是可行的。 他在华盛顿智库[美国企业研究所]所举办的新书发表会上表示,只需要美国GDP的百分之二、大约2千2百亿美元,就能够解决美国国内目前所面临的许多问题。米勒表示,美国当然需要“钱”才能解决问题,他也认为其实美国是有这个经费的。米勒说:“重点是,只要每一美元中的两分钱,就能够带领我们真正解决美国长期以来的问题,并且这样的政府大小是人民可以接受的、比前总统里根时候的政府还要小。有人认为这个百分之二可能是要透过增税来获得,不过我的提议是废除布什总统的减税计划,并且重新分配联邦政府的一些支出等,所以我们是有这个经费的。”

*更多人享有医疗保险*

米勒在书中的两个基本理念是“人人有平等的机会”以及“美国人应该享有最基本生活水准”,因此他提出的方案,希望使目前美国没有医疗保险的4千4百万人享有健康保险,并且使基本工资提高为每小时9到10美元。有人认为,提高基本工资将会使工作机会减少,对美国劳动市场产生负面的效果。不过参与这场新书发表会的[美国企业研究所]研究员诺曼・奥恩斯坦(Norman Ornstein)认为这应该是努力的目标。他说:“我们的目标应该是:如果人们的确认真的工作、并且作这个社会所希望他们做的,那么他们得到的报酬应该必须能够满足他们基本的生活所需。”

*体薪无错 错在垄断*

另外,由于目前美国有一百万贫穷的学生上不起好学校,教导他们的老师素质也不好,米勒在书中主张提高教师的薪水,并让美国素质最好的老师来教导这些贫困的学生,从而也有助于解决这些学生所引起的犯罪及辍学等问题。 不过,与会的[美国人民税制改革组织]主席格罗弗・诺奎斯特(Grover Norquist)则不认为提高老师的薪水和教学质量成正比。他说:“我认为在目前的垄断体系之下提高教师的薪水、并且期待教学质量提高的想法,在过去30年不断的被测试。美国各个学区都增加了老师的薪水,但是却没有显著提高教学质量。就像提高邮差的薪水但是他们送信的速度却没有加快一样。我认为这不是老师的错、也不是邮差的错,而是‘垄断’的错。在没有竞争的情形下,垄断就会造成腐败。”

诺奎斯特也质疑米勒强调的“公平”理念。他认为,人们的“自由”应该比平等还要重要,因此他不赞成透过政府告诉人们要怎么作,来使人人平等。

*两党达成共识不易*

虽然专家们对于米勒书中提出的建议有许多不同的意见,米勒仍然乐观的认为,百分之二的解决方案是可行的、并且是美国可以负担的起的。不过他认为其中一个问题就是,由于美国共和、民主两党有各自的利益,使得达成共识不易。他希望他所提出的折衷建议,使双方都能接受。米勒也希望在即将到来的2004年美国总统大选中,这些重要的议题能够成为台面上辩论的焦点。

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