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当场决选改变选举投票方式 - 2003-11-13


美国选民11月初为地方选举而去投票站投票的时候,他们使用的是美国历来使用的选举制度,也就是选民只能为一名候选人投票。但是,眼下有一种新的投票系统,这就是人们所说的“当场决选”投票方式。使用这种新选票的时候,选民可以挑选不止一名候选人,然后将他们的选择排列先后。这个新的投票系统可以为美国各州、各市节省数百万美元;然而,前提是要肯花钱更新投票设备。

“当场决选”投票方式是这样运做的。选民拿到选票以后,可以在候选人当中挑出他们的第一选择,第二选择和第三选择。选举过后,得票最少的候选人--我们暂时把他叫做鲍博好了--就会被淘汰。如果你的第一票投给了鲍博,那么你的选择就会自动调换到你的第二选择。依此类推,直到最后只剩下一名候选人。这个人就是选举的赢家。

根据目前的选举制度,如果没有任何一名候选人得到足够的选票而取得决定性胜利的话,选民就要在首次投票一个月左右以后重新回到投票站,在两名得票最多的候选人中间再投一次票。非盈利组织投票和民主中心的史蒂夫・希尔说,“当场决选”这种新的投票方法可以在初选和普选的时候免去再次投票的做法。他说,这可以省下一大笔钱:“有的时候,选出一个公职人员要经过四次投票才见分晓,而每一次投票所动用的款项也越来越多。尽管选票上只有两个人的名字,你也得照样在整个州的范围内设立投票站。搞这种决选开销极大”。

*新方式节约经费*

美国马塞诸塞州的州议会下属的一个委员会目前酝酿使用“当场决选”法案。提出这个立法法案的彼得-维克里律师说,由于以往要安排的初选次数很多,这个州进行改革的时机相当成熟。他说:“每个城镇进行初选的时候都要花费几千美元。如果只搞一轮选举的话,每个城镇都可以把费用减少一半。如果把这笔钱乘以马塞诸塞州所有城镇的数量的话,省下来的钱就非常可观了”。

维克里估计,把全州的投票设备更新换代,大约要用两百万美元。但是,现在还没有一个州或者城市对这种“当场决选”投票系统的成本和效益进行过详细的评估;而且,也不是每一个人都认为更新换代会进展顺利。

约翰-阿恩茨是旧金山市选举办公室主任,他说:“这事情做起来有难度。这是个巨大的挑战,不仅仅是对我们的部门,而且对我们整个城市来说,也是这样。”旧金山在明年将成为美国第一个实行“当场决选”选举办法的城市。阿恩茨说,避免一次又一次的决选会为旧金山节省开支;因为每一次决选都要用掉市里100万到250万美元。但是他也说,旧金山为了启动这个在当地称为“排列选择投票”的新系统,要预先投入几百万美元。阿恩茨说:“我所在部门的大部份人都赞成使用排列选择投票系统,可是,这样一来,仅职工花在这方面的时间,若是折成工资的话,也要开销几十万美元。然后还有设备的问题。我们有一个光学扫瞄系统,我们和现在的承包商签了合同,请他们改进这些设备。这是个160万美元的合同。如果要安装触摸式屏幕的话,那就要花上1500万美元”。

*选民不易接受新方式*

阿恩茨说,除此之外,帮助公众理解和使用新系统也要花很多钱。旧金山市为联络选民和教育选民而拨出的75万美元专款,是远远不够的。有经验的投票站工作人员都会跟你说,选民对他们投票方式的任何改变,都会持怀疑态度。加利福尼亚州马林县协助选举工作的辛西娅-罗德里格斯说:“这可能会是很困难的。选民们会觉得措手不及,他们毫无准备。要消化这些信息,需要一段时间。人们通常会感到困惑”。

尽管如此,美国还是有20个州已经在探讨采用某种形式的“当场决选”投票方法了。

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