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北极气温变暖影响全球气候 - 2003-11-17


美国的观测卫星发现,随着北极气温的变暖,北极的冰盖持续缩小。科学家说,冰盖缩小推动了全球气温的变暖,又随着全球气温变暖而进一步缩小,从而形成恶性循环。

*北极冰盖面积有观测来最小*

一年前,美国航空航天局报告说,北冰洋永久冰盖覆盖的面积,比卫星观测开始以来的任何时候都要小。美国航空航天局发现,北冰洋的气温以每十年大约一个摄氏度的速度上升,与此同时,冰盖也以每十年百分比九的速度消失。

航空航天局警告说,如果这种趋势继续下去,北冰洋的冰盖这个世纪之内就会消失。美国航天航空局发表这一报告的研究人员科米索说,他发现,一年以来,这种趋势并没有停止。

*造成整个大气变暖*

北极冰盖融化的速度估计还要加快。随着北极气温的上升,冰盖进一步退缩,使更多的海水暴露在阳光下,海水变暖,造成更多的冰盖融化。与此同时,水温的上升温暖了大气,助长了全球气温的变暖。克罗拉多大学科学家塞雷兹解释说:“海冰是非常有效绝缘体,把温暖的海洋跟寒冷的大气隔绝开来。如果海冰开始减退的话,海洋就会暴露在空气之下,造成大气温暖。”

研究人员说,随着这种恶性循环的继续,夏天的时间会延长,春天化冰的时间提前,秋天解冻的时间推后,从而使冰进一步变薄。

*各种影响波及面广泛*

华盛顿大学的海洋学家斯蒂尔说,缩小的冰盖已经对北极地区的生活造成了影响,可能会波及商业。亚洲、北美洲和欧洲之间可能开通航线。但冰盖缩小也会带来负面影响。他说:“海洋动物的捕猎都是在海冰上。一旦海冰面积缩小,以捕猎为生的人就会受到影响。此外,暴露在空气下的开放水域越大,海风吹拂海水的面积就越长,从而形成更大的海浪,在北部造成严重的海岸侵蚀的问题。使阿拉斯加等地的不少住户被迫从地势低洼的地区搬迁到更安全的地方去。”

北美洲、欧洲、中东和亚洲人口密集的中纬度地区也无法摆脱北极冰盖缩小的影响。美国航空航天局的气候专家林德设计了一个计算机程序,显示了当北冰洋的海冰消失,但是不出现气温上升的情况时,上述地区会受到什么影响。研究结果显示,美国的小麦产量会受到打击。他说:“比方说在堪萨斯,冬天的气温预计要比以前高大约四华氏度,积雪覆盖面积减少大约百分之四十。堪萨斯种植的冬小麦需要寒冷的气候。如果没有低温,堪萨斯的农民就必需改种别的种类,不那么高产的小麦了。此外,积雪还能提供湿气。”

*人类活动造成变化因素之一*

没有人能肯定地说,北极变暖跟全球气温变暖,到底是自然的气候变化,还是人类活动造成的。联合国十几位来自世界各国的专家的普遍看法是,人类是造成这种现象的一个因素,特别是汽车和工业废气造成的污染屏障留住了太阳的热量。

克罗拉多大学的塞雷兹说,不论原因是什么,所有人都应该关心北极变暖的问题。他说:“现实是,气候在变化,北冰洋变得更快。我们要关心这一现实,认识到变化的存在,并适应这种变化。”

十月二十七到三十号,来自世界各地的研究人员在美国西雅图开会,讨论北极变暖的趋势,以及需要通过什么措施,才能加深对影响北极环境变化的复杂过程的理解。

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