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专吃细菌合成病毒研制成功(03年11月24日) - 2003-11-25


美国科学家利用合成基因,研制出了一种病毒,这是一种能吃掉细菌的人工病毒。虽然这并不是首例合成病毒,但是跟以前类似的尝试相比较,这种病毒合成的速度更快,更准确。

*先前合成病毒带有缺陷*

这种病毒叫Phi-X,这是一种很简单的生物体,经过了彻底的研究,而且对人体无害。1978年,这种生物体成为科学家成功破解遗传码的第一种生命形态。科学家们记录了组成其脱氧核糖核酸DNA的化学成分序列,DNA是决定所有生命体外形特征的遗传物质基础。

华盛顿州附近的生物能源替代研究所的研究人员,最近把市场上现成的DNA连接在一起,制成了功能齐全的Phi-X病毒。参加研究的克雷格・文特尔说:“研究比我们想象的要成功得多,我们得到的是百分之百活跃的病毒,说明这种合成方式十分见效。”

研究人员以前曾经通过连接DNA片段,让自然生成的酶把DNA串转化成蛋白质,最终研制出了一种小儿麻痹人工病毒。不过,整个制作过程用了三年的时间,而且得到的生物体还带有缺陷性基因。

*最新合成病毒无瑕疵*

与此相比,生物能源替代研究所这次研制出来的Phi-X病毒,只花了14天的时间,而且生成的病毒不带缺陷。

这一研究结果将发表在美国国家科学研究院的学报上,研究小组表示,他们合成出来的病毒能象天然病毒一样,有效地感染并杀死细菌。参加研究的文特尔说:“这不仅仅是一个准确性的问题,这还证明我们有能力直接制造更大的分子,这在以前是无法做到的,有了这种能力,我们今后就能制造更复杂的生物体。”

*能源部出资研究*

专家表示,科研人员可以在这种合成原理的基础上,操纵比Phi-X大成百上千倍的,结构更复杂的生物体。生物能源替代研究所的这一研究项目是由美国能源部出资的,能源部希望开发能源生产的生物手段,并制造有机体,用来清理环境。

*新病毒前景无限*

能源部长亚伯拉罕说:“想想看,在不久的将来,我们就能拥有一系列专门设计的微生物,这些微生物生活在烧煤的燃料工厂里,消耗燃料生产过程中产生的污染和二氧化碳,让矿物燃料跟水力能源一样干净,或者我们还可以用这类合成微生物来迅速清理污染的水源,降低放射性废物的有毒性。”

美国能源部长亚伯拉罕说,这一研究成果是更好了解生物系统工作程序的重要的一步。他还说,今后对这种技术的应用,有助于生产更有效的疫苗,增加农作物对病虫害的抵抗力,提高作物产量,增强探测生物威胁试剂的能力。

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