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感恩节:纽约人助人为乐(03年11月27日) - 2003-11-27


感恩节这一天,许多美国人都会准备传统的节日盛宴,为他们幸运地得到充足的需求,感激上帝赐予的恩惠。一些纽约人也在这个时候帮助他们那些不是很幸运的邻居们。

*不很幸运人幸运的一天*

纽约的食品周济站外面已经排起了长龙。几十个人靠在他们的购物车旁。他们裹着暖和的冬装,戴着帽子和手套,在这个清爽的早晨等待领取免费的罐装以及新鲜的食品。

梅西亚不需要火鸡,因为她会和亲戚一同度过感恩节。但是因为她经济拮据并且可以免费领取食品,所以她仍然照例到每个星期她都会去的食品周济站跑上一趟。梅西亚说:“这确实有着很大的不同,是这样的。你可以省钱。所以我不会介意跑几个街区去领取免费的食物。”

在食品周济站内,志愿者们站成排,把食品装进棕色的纸袋子中。志愿者介绍说:“这里面有越桔酱、有蔬菜、有罐装水果,晚些时候还会发放一些火鸡。”

*志愿者感恩节回报社区*

许多志愿者在纽约工作的公司都会给他们一个早上的假期,让他们在感恩节前回报自己的社区。沙利文是这个周济中心的副主任,该中心每个星期为400多人提供食物,并且每天为一百多人提供热餐。 她说,节日之前,她需要更多的帮助。她说:“我们需要更多的食物,因为我们看到节日期间有许多人来到这里领取紧急食物,特别是在孩子们放假回家后,加重了一些原本就很困难的家庭的负担。所以在节日里,会有更多的人得不到食物保证。”

一个名为“饥饿行动网络”的私人机构做出的一份新的研究指出,2002年里,每个星期大约有90万纽约人会寻求紧急食物计划的帮助。

这份报告是根据对6百多个不同的食物计划所做的调查做出的。报告说,去年纽约州对紧急食品的需求增长了百分之二十。这项研究中所涉及的计划中,有一半以上报告说,寻求这些服务的儿童和老年人数量有所增加。

*10多万人无法得到帮助*

活动人士说,尽管有迹象显示经济在增长,但是许多低收入纽约人的处境并没有什么改变。官方估计,2001年9月11日之后,纽约丧失了10多万个工作机会。报告说,失业、捐助的缩减、以及政府计划的削减,都是造成这些人为吃饭而发愁的因素。

“纽约反饥饿联盟”主任伯格对这个调查提供了帮助。伯格说:“我会说,在美国没有象是在埃塞俄比亚、或是北韩、或者拉丁美洲一些地方那样的饥荒。没有人在街头挨饿。为什么呢?首先,因为我们有联邦营养安全网络。虽然这个网络已经萎缩,但是仍然存在。同时,也因为我们有这些非常好的由周济站、食物救助机构、施粥所和救济食堂等构成的网络,因此可以使人们免遭饥饿。”

但是伯格估计,由于对食物需求的增加以及供应的短缺,去年有10多万人无法得到纽约的食品计划的帮助。伯格呼吁州政府增拨八百万美元的资助,提高纽约州的最低工资标准,并且扩展联邦食品计划。

奥特罗和她的两个孩子从黎明前就等候在救济食堂外面。她说,自己最近刚刚从病中康复,但是她却负担不起感恩节的火鸡。奥特罗说:“我打算和我的孩子一起度过感恩节。所幸的是,我还活着,而且拥有一个家庭之夜。”

奥特罗正在进行外科技师的学习。她说,希望自己明年毕业后能够找到一份工作,让她能负担得起感恩节的晚餐。

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