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现代社会中的印度耍蛇艺人(03年12月6日) - 2003-12-06


几个世纪以来,耍蛇艺人一直是印度的象征。但是在现代化进程中的印度,这种人现在基本上已经被遗忘,如今印度更为人所知的是电脑工程师和软件工业。那么印度的耍蛇艺人如何适应变化中的世界呢?

*保护动物法律迫使他们改变职业*

在印度首都新德里一个阳光明媚的冬天,耍蛇艺人的笛子催眠曲一样的音乐在一个手工艺市场里回荡。但是并没有蛇随着音乐起舞,只有一小群印度人和外国游客在倾听以前的耍蛇艺人表演令人入迷的音乐。

为了保护数目直线下降的野生动物,印度三十年前制定法律禁止耍蛇。虽然有这样的法律,但是游牧社群在很多年里仍然继续着这个行业。现在随着执法的严厉,这些人已经被迫放弃了他们的这一职业。这使得成千上万的耍蛇艺人为生存、为这种面临灭绝的文化而挣扎。

*改行不改业音乐传天下*

印度野生动物信用基金开始为这些耍蛇艺人探讨生存的途径,探讨如何保存他们的一些文化传统。巴哈尔・达特是这个项目的领导人。她说,耍蛇艺人的音乐是这个社群文化中最有生命力的一个部份,他们当中的许多人组成了小的音乐团体。达特说:“他们基本上组成一个七个人的乐队,这七个人使用不同的自制乐器,在婚礼和节日上表演。这是他们对变化中的世界做出的回应。我们一直在试图把这种做法深入下去,使之更符合市场需要,他们甚至可以在旅游景点表演。”

这一做法取得了成效。一些耍蛇艺人乐队悠扬的乐曲受到欢迎,远至以色列和台湾等地方向它们发出表演的邀请。希什・纳思・萨帕拉是一位前耍蛇艺人,住在新德里城郊原来是一个耍蛇艺人的村子。旅游车一度经常到这里来,观看眼镜蛇随着音乐起舞。但是随着禁令的执行,游客和收入消失了,这个村子现在成了一个贫穷和肮脏的居民点。希什・纳思说,他们现在的音乐表演只是三天打鱼两天晒网,他怀念过去的耍蛇生活。他说:“我们的孩子跟蛇玩,就象别的孩子玩玩具那样。我们给人们讲蛇的故事,我们到别人家里抓蛇,我们告诉他们在被蛇咬伤后如何挽救生命。”

*年轻人渴望新生活*

但是耍蛇艺人社群里年轻的成员却十分急切地希望过另外一种生活。三十岁的贝尔・纳思・乔汗说,他的叔叔坚持让他上学,为此他今天心存感激。乔汗说:“他告诉我说,我必须跟着时代而变化。我成了一个电工,我希望贷到一笔贷款来开创我自己的生意。我不想做跟我父母一样的事情。”

但是对老一辈耍蛇艺人来说,全新的生活并不是那么容易,印度野生动物信用基金认识到,根据人们已有的技巧来建立新的生活十分重要。

*耍蛇卖艺治病救人*

耍蛇艺人的传统并不仅仅限于音乐。巴哈尔・达特说,这个社群的人对草药有很深的了解,是世世代代到森林里抓蛇积累下来的。达特说,这个社群的人主要是通过蛇来吸引人们的注意,然后向观众卖药。达特说:“这些是草药,他们自制的草药。在表演完毕的时候,村民会走上前来,耍蛇艺人会向他们卖药。”

一名英国的植物学家将和达特女士到印度北部的几个耍蛇艺人社区访问,记录并研究他们积累了世世代代的草药知识。达特女士说,他们还在探讨展开蛇伤救助服务,特别是在经常有蛇出没民宅的城镇和乡村提供这样的服务。这样的工作将有助于象希什・纳思这样的老一辈耍蛇人。这些人正在寻求如何找到与他们的手艺相关的工作,把他们的特征保存下去。

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