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2003年美国经济回顾(2)(03年12月15日) - 2003-12-15


美国经济在2003年终于走出长期疲软,实现强劲复苏。这一年经济表现跌荡起伏,令经济学家跌破眼镜。美国经济年终报导的第二部份谈谈“增长动力”。

*动力来自政府政策*

美国经济在2003年取得强劲增长,原因是什么?美国第五大银行富国银行的总经济师孙圣源(Sung WanSohn)等许多经济学家都认为,这个功劳应该归于美联储采取的宽松的利率政策和布什总统的减税计划。

布什总统上台以后促使国会通过了总额为3300亿美元的减税法案,在2002年和2003年美国经济最疲软的时候两次减税。许多经济学家认为,两次减税来得正当其时,对刺激企业投资和消费者支出的增加发挥了重要的作用。

与此同时,美联储从2001年以来连续降息13次,从今年六月以来联邦短期贷款利率一直维持在1958年来的最低水平百分之一。低利率减缓了消费者的债务负担,提高了人们买房的能力,推动美国的房屋市场进入空前繁荣的一年。

*动力来自企业自身*

但是也有一些经济学家不赞成这样的看法,认为政策的作用有限,经济增长势头的加强是经济自身调解的结果。纽约民间经济研究机构“会议委员会”的高级经济师肯・格德斯坦在接受本台采访的时候就表达了这样的看法。格德斯坦说:“经济增长跟减税没有什么关系,跟华盛顿的政策没有什么关系。这跟人们的行为有关,跟公司的行为有关,跟华盛顿无关。”

格德斯坦表示,联邦政府在这个阶段是采取了刺激性的金融财政政策,但是从各州来看,整体环境并没有多大变化。联邦短期利率降低,但是因为减税过多,各州的财政状况都非常糟糕,税率也提高了,收取的费用普遍上涨,公司缴纳的销售税增加,消费者支付的各种费用显著增加,所以全国的总的财政环境远远不像人们想象的那么宽松。

格德斯坦认为,2003年美国经济增长不是政策驱动的,而是公司企业自身调节的结果。在过去的两年中,美国企业都在不断削减生产规模、降低生产成本,减少产品库存,出现了供应短缺的状况。经济增长加速主要是公司企业添仓产生的效果。

*经济强劲 就业疲软*

美国的经济增长在2003年虽然有亮丽的表现,但就业市场一直没有相应的改善。失业率依然居高不下,在十月份之前基本保持在百分之六点一这个从九十年代大繁荣以来的最高水平。十月份失业率从百分之六点一下滑到百分之六点零,十一月又进一步下滑到百分之五点九,但美国民众并没有为此感到稍微轻松,因为公司裁员、工作减少的情况还在继续,只是势头有所减弱。

*明年首季可望就业改善*

长期生活在失业阴影之下的美国劳工阶层对美国经济高速增长消息的反映一直是半信半疑。但是经济学们大部份都比较乐观,认为用不了多久美国的就业形势将会有大的改观。美国第一银行总经济师安东尼・张(Anthony Chang)估计改观的日子可能就在明年第一季度。安东尼・张说:“就业市场复苏的势头是真实的,因为第三季度的生产率数字显示出工作小时增加的情况。劳工部的报告毫无疑问显示,这个势头在继续。就业市场已经在第三季度对经济强劲增长做出积极回应。我坚信,在明年第一季度,我们会实实在在地看到就业机会增长的数量足以减轻失业率下滑的压力。”

*低失业率难以再现*

不过一部份专家对美国就业形势会有实质性改变依然存有保留。他们认为,劳动生产率在第三季度出现高达百分之九点四的高增长,对企业增加雇员起到了拟制作用。前美国总统克林顿的首席经济顾问、诺贝尔经济奖获得者斯蒂格里茨(Joseph Stiglitz)在接受本台采访的时候就表示,由于各种因素的作用,美国经济增长力度的提高会在一定程度上改善就业状况,但与九十年代相比,美国的失业率将在相当一段时间里停留在较高的水平。斯蒂格里茨说:“如果强劲的经济增长能够持续下去,劳工市场几乎可以肯定地说会有所改善,但是不至于恢复到过去最好的程度。因为经济结构已经发生了变化,既使在正常情况下,今后的长期失业率可能会比过去高一些。”

斯蒂格里茨指出,第三季度美国的劳动生产率增长幅度高达百分之九点四,失业率如果要降低,经济增长率就必须高于生产率的增长幅度,这在目前看来是不可能的。当然劳动生产率不可能长期保持这样高的增长幅度,但既使生产率下降一些,经济增长率也很难以高出生产率很多,使就业改善变为可能。

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