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年终回顾:萨斯对经济影响(03年12月17日) - 2003-12-17


萨斯是21世纪出现的第一个严重和易于传播的新疾病。自从去年11月在中国广东省出现后,很快传播到很多国家,在受灾国家人民的心理及经济上造成了重大损失。

*萨斯造成草木皆兵经济受损*

萨斯病的全名是严重急性呼吸道综合症,在中国又称非典型肺炎,简称非典。这种病症的第一个病例是2002年11月在中国广东省发现的。其后有人在无意中把病毒带到中国的其他省份及城市。另外还有人把它带往香港,然后扩大到新加坡、台湾、越南及加拿大等国家和地区。

萨斯所到之处传染十分迅速,不少人因而死亡,在社会上造成风声鹤戾、草木皆兵的后果。在萨斯严重地区,人们在极端恐惧的情况下,不敢上饭馆吃东西,担心受到食物的传染,不敢上百货公司买东西,担心受到其他顾客的传染,不敢坐飞机,担心其他乘客传染。因此,萨斯造成很多行业萧条,经济蒙受了重大损失。

萨斯病在今年6月底被扑灭以前,全世界总共有将近8千5百人受到感染,其中有8百多人死亡,大多数发生在中国大陆及香港,其他病例比较多的国家和地区有台湾、新加坡及越南等。

萨斯病除了让受灾地区的人民产生极端恐惧的心理外,对各地的经济也产生了严重影响。各种经济活动中,受影响最快及范围最广的是与旅游有关的行业,包括航空公司、旅馆业、餐饮业等。

*旅游行业受灾最重*

萨斯病对各受灾国家和地区影响的严重性也有很大不同。旅游产业占比例比较大的国家受到的影响便比较大。在亚洲国家中,香港、新加坡及马来西亚等国的旅游业占国家经济比率比较大,大约在国内总产值的5%到7%之间,因此这些国家的经济受到了较大的影响。而中国大陆与台湾的旅游业只占总产值的1.5%左右,相形之下,受到的影响也比较小一些。

自从今年7月以后,萨斯病便没有出现新的病例了。各国政府及人民在心情紧绷几个月后,不禁都吐了一口轻松的气,再度回到了正常状态。可是经济是否就此也恢复正常了呢?

*萨斯影响不如预想严重*

首先让我们看看受萨斯病灾害人数最多的中国。在年关即将来临的现在,中国的经济正在以8.5%的高水平增长,半年前萨斯病给人们带来的阴影几乎一扫而空。不仅如此,政府官员正在担心经济增长的速度太快,造成通货膨胀的压力。人民的生活也几乎回到了正轨,餐厅及零售店的顾客们又恢复了以前的景象。中国人民大学的一位教授说,萨斯病流行期间,有人预测国内总产值将要被萨斯病削减2%,可是目前看来情况远不如那样严重。

遭受萨斯病严重打击的香港经济,目前看来也比人们当初预测的好。今年8月上任的香港财务司司长唐英年上月底在上海说,特区2003年的经济增长可以达到3%,比前些时候所预测的2%增加了一些。唐英年说,向上调升经济增长是因为萨斯病流行停止后,香港的经济复原十分强劲所造成的。

台湾的经济情况也随着世界经济复苏有所好转。政府开销增加将把台湾下半年的经济增长提升到3.1%。根据亚洲开发银行的预测,东亚国家2003年经过了萨斯病流行后,2004年的增长率将再度加强。亚银预测,中国的增长率将领先各国,达到7.9%,香港将从今年的3%, 增加到明年的4.8%,台湾将从今年的3.1%增加到2004年的4.4%。总的来说,东亚各国明年的经济增长将可达到6.5%。

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